Pastor’s Desk 01-11-2020

Origin of baptism: Neither John nor Jesus invented baptism. It had been practiced for centuries among the Jews as a ritual equivalent to our Confession. Until the fall of the Temple in 70 A.D., it was common for Jewish people to use a special pool called a Mikveh — literally a “collection of water” – as a means of spiritual cleansing, to remove spiritual impurity and sin. Men took this bath weekly on the eve of the Sabbath; women, monthly. Converts were also expected to take this bath before entering Judaism. The Orthodox Jews still retain the rite. John preached that such a bath was a necessary preparation for the cataclysm that would be wrought by the coming Messiah. Jesus transformed this continuing ritual into the one single, definitive act by which we begin our life of faith. In effect, He fused His Divine Essence with the water and the ceremony. ———————————————————————– There is an old Hindu parable about a tiger cub raised by goats. The cub learned to bleat and nibble grass and behave like a goat. One night a tiger attacked the goats, which scattered for safety. But the tiger cub kept grazing and crying like a goat without getting frightened. The old tiger roared, “What are you doing here, living with these cowardly goats?” He grabbed the cub by the scruff, dragged him to a pond and said: “Look how our faces reflected in water! Now you know who you are and whose you are.” The tiger took the cub home, taught him how to catch animals, eat their meat, roar and act like a tiger. The tiger cub thus discovered his true self. Today’s Gospel seems to suggest that Jesus received from heaven a fresh flash of realization of Who, and Whose, He really was (His identity) and of what He was supposed to do (His mission), on the day of his baptism in the river Jordan. ———————————————————————– The film Gandhi is a three-hour epic, depicting the life of Mahatma Gandhi in India. In order to lead the oppressed people of India to freedom from British rule, Gandhi adopted non-violent means such as fasting from food, vigils of prayer, peaceful marches, protests and civil disobedience. One of the reasons why Gandhi put on a loincloth and fasted from food, almost to the point of death, was to show solidarity with the Indian people, identifying with them in their physical sufferings. This finally brought independence to India. Jesus’ baptism, as described in today’s Gospel, was his identification with God’s chosen people who became aware of their sinful lives and need for God’s Forgiveness. ———————————————————————– Too many people come to Church three times primarily. They’re baptized, they get married, and they have their funeral service at the Church. The first time they throw water on you, the second time rice, the third time dirt!

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
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Origen del bautismo: ni Juan ni Jesús inventaron el bautismo. Se había practicado durante siglos entre los judíos como un ritual equivalente a nuestra Confesión. Hasta la caída del Templo en el año 70 d. C., era común que el pueblo judío usara una piscina especial llamada Mikveh, literalmente una “colección de agua”, como un medio de limpieza espiritual, para eliminar la impureza espiritual y el pecado. Los hombres tomaban este baño semanalmente en la víspera del sábado; mujeres, mensualmente. También se esperaba que los conversos tomaran este baño antes de ingresar al judaísmo. Los judíos ortodoxos aún conservan el rito. Juan predicó que tal baño era una preparación necesaria para el cataclismo que produciría el Mesías venidero. Jesús transformó este ritual continuo en el único acto definitivo por el cual comenzamos nuestra vida de fe. En efecto, fusionó su esencia divina con el agua y la ceremonia. – ————————————————————————- Hay una vieja parábola hindú sobre un tigre cachorro criado por cabras. El cachorro aprendió a bañar y mordisquear la hierba y comportarse como una cabra. Una noche, un tigre atacó a las cabras, que se dispersaron por seguridad. Pero el tigre cachorro siguió pastando y llorando como una cabra sin asustarse. El viejo tigre rugió: “¿Qué haces aquí, viviendo con estas cabras cobardes?” Agarró al cachorro por el pescuezo, lo arrastró a un estanque y dijo: “¡Mira cómo nuestras caras se reflejan en el agua! Ahora sabes quién eres y de quién eres”. El tigre llevó al cachorro a su casa, le enseñó a atrapar animales, comer su carne, rugir y actuar como un tigre. El el tigre cachorro descubrió así su verdadero yo. El Evangelio de hoy parece sugerir que Jesús recibió del cielo un nuevo destello de comprensión de quién y de quién era realmente (su identidad) y de lo que se suponía que debía hacer (su misión), el día de su bautismo en el río Jordán. —————————————————————————- La película Gandhi es una epopeya de tres horas, que representa la vida de Mahatma Gandhi en la India. Para llevar al pueblo oprimido de la India a la libertad del dominio británico, Gandhi adoptó medios no violentos como ayunar con comida, vigilias de oración, marchas pacíficas, protestas y desobediencia civil. Una de las razones por las que Gandhi se puso un taparrabos y ayunó de la comida, casi hasta el punto de la muerte, fue mostrar solidaridad con el pueblo indio, identificándose con ellos en sus sufrimientos fisicos. Esto finalmente trajo la independencia a la India. El bautismo de Jesús, como se describe en el Evangelio de hoy, fue su identificación con las personas elegidas de Dios que se dieron cuenta de sus vidas pecaminosas y de la necesidad del perdón de Dios. – —————————————————————————- Demasiadas personas vienen a la Iglesia tres veces principalmente. Se bautizan, se casan y tienen su funeral en la Iglesia. ¡La primera vez que te arrojan agua, la segunda vez arroz, la tercera vez tierra!

Fr. Joseph Antony Sebastian
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