Pastors Desk 01-13-19

The late Nelson Mandela (died December 5, 2013ft, will go down as one of the greatest leaders of this century. He was instrumental in ending apartheid and bringing about a multiracial society in South Africa. Mandela belonged to the Xhosa people, and grew up in the Transkei. But how did he come to play such a crucial role in the history of his country? In his autobiography, Long Walk to Freedom, he tells us that all the currents of his life were taking him away from the Transkei. Yet he had no epiphany, no singular revelation, no moment of truth. He says: “A steady accumulation of insights helped me to see that my duty was to the people as a whole, not to a particular section of it. The memory of a thousand indignities produced in me anger, rebelliousness, a desire to fight the system that imprisoned my people. There was no particular day on which I said, ‘Henceforth, I will devote myself to the liberation of my people’; instead, I simply found myself doing so, and could not do otherwise” (Flor McCarthy in Sunday and Holy Day Liturgiesft.

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Among the millions of Jews imprisoned by the Nazis in the death camps of the ’30’s and ’40’s was Victor Frankl. In spite of the horrors and the odds, he survived. Around him, next to him, each day of his ordeal, dozens, hundreds, thousands of fellow-Jews and others died. Most of them died in the ovens, of course, but there were others who died simply because they gave up hope and lost heart, overwhelmed by horror and fear and hopelessness. Frankl survived, he said, because two forces sustained him: one was the certainty of his wife’s love. The other was an inner drive to rewrite the manuscript of a book he had completed after years of labor — which the Nazis had destroyed. Frankl’s imprisonment was lightened by daily imaginary conversations with his wife and by scrawling notes for his book on all the bits and scraps of paper he could find. Now Frank has written eloquently of these two insights to cope with life: first, the discovery and certainty of being loved, and, second, having a clear and controlling purpose in life. Both are the messages we receive in Christian Baptism.

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Johnny’s Mother looked out the window and noticed him “playing Church” with their cat. He had the cat sitting quietly and he was preaching to it. She smiled and went about her work. A while later she heard loud meowing and hissing and ran back to the open window to see Johnny baptizing the cat in a tub of water. She called out, “Johnny, stop that! The cat is afraid of water!” Johnny looked up at her and said, “He should have thought about that before he joined my church.”

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Too many people come to Church three times primarily. They’re baptized, they get married, and they have their funeral service at the Church. The first time they throw water on you, the second time rice, the third time dirt!

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
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El fallecido Nelson Mandela (murió el 05 de Diciembre de 2013), quedará como uno de los líderes más importantes de este siglo. Él fue instrumental para terminar apartheid y lograr una sociedad multirracial en Sudáfrica. Mandela pertenecía al pueblo de Xhosa y creció en Transkei. Pero, ¿cómo él llegó a jugar un papel crucial en la historia de su país? En su autobiogra”a, el Largo Camino hacia la Libertad, nos dice que todas las corrientes de su vida fueron tomando distancia de Transkei. Pero él no tuvo ninguna epifanía, ninguna revelación singular, ningún momento de verdad. Él dice: “una acumulación constante de conocimientos me ayudaron a ver que mi deber era con la gente en general, no hacia una sección par!cular de la misma. La memoria de mil indignidades produjo en mí enojo, rebeldía, deseo de luchar contra el sistema que encarceló a mi pueblo. No hubo ningún día en par!cular en el que dije ‘De aquí en adelante, me dedico a la liberación de mi pueblo’; simplemente me encontré haciéndolo y no podía hacer otra cosa”(Flor McCarthy en Domingo y Liturgias de Día Santo).

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Entre los millones de Judíos encarcelados por los Nazis en los campos de muerte de los años 30 y 40 estuvo Victor Frankl. A pesar de los horrores y las probabilidades, él sobrevivió. A su alrededor, cada día de su calvario, docenas, cientos, miles de compañeros Judíos y otros murieron. La mayoría de ellos murieron en los hornos, por supuesto, pero hubo otros que murieron simplemente porque perdieron la esperanza, abrumados por el terror, el miedo y la desesperanza. Frankl dijo que el sobrevivió porque lo sostenía dos fuerzas: una fue la certeza del amor de su esposa. El otro era un impulso interno de reescribir el manuscrito de un libro que había terminado después de años de trabajo, que los Nazis habían destruido. El encarcelamiento de Frankl fue aligerado por conversaciones imaginarias diarias con su esposa y garabateando notas para su libro sobre todos los pedacitos y trozos de papel que podía encontrar. Ahora Frank ha escrito elocuentemente de estas dos perspec!vas para hacer frente a la vida: primero, el descubrimiento y la certeza de ser amado y, segundo, tener una clara y concreto propósito en la vida. Ambos son los mensajes que recibimos en el Bautismo Cristiano.

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La madre de Johnny miró por la ventana y notó que estaba “jugando a iglesia” con su gato. Tenía al gato sentado tranquilamente y él le estaba predicando. Ella sonrió y con!núo con su trabajo. Un rato más tarde ella escuchó un aullido fuerte y sibilante y corrió de nuevo a la ventana abierta para ver que Johnny estaba bau!zando al gato en una !na de agua. Ella gritó, “¡Johnny, déjalo! El gato le !ene miedo al agua!” Johnny la miró y dijo, “Él debería haber pensado eso antes de unirse a mi iglesia.”

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Muchas personas primordialmente vienen a la Iglesia tres veces. Se bautizan, ellos se casan, y tienen su servicio funeral en la Iglesia. La primera vez le tiran agua, la segunda vez arroz, la tercera vez tierra!