Pastor’s Desk 01-19-2020

John the Baptist, the Essene preacher who introduced Jesus as the “Lamb of God.” When John’s parents died, he may well have been still too young to be on his own. Zechariah and Elizabeth had been very old when John was born, so that would not have been a surprise, but apparently seems to have been done to prepare for it just the same. According to tradition, the rest of the family had gone north to Nazareth because of political problems, and John, left alone, was taken in by a group of old men who lived in a little village down by the Dead Sea. The place was called Qumran, and the men were known as the Essenes. No one agrees just where the Essenes came from originally, but most agree that they had come to Qumran to get away from the “corruption” they believed was taking place in the Temple in Jerusalem. You could say they were religious fanatics, who spent the days and nights copying Scripture with its prophetic scrolls about how one day God was going to send His Messiah and flush that filth right out of Jerusalem. Since many of them were unmarried, it was common for them to “adopt” homeless children and raise them, teaching them to continue the Essene lifestyle. One of those homeless children may well have been the young boy John. Years later, when he appears just a few miles north of Qumran, he preaches, “Repent, for the kingdom of God is at hand!” These are Essene words, pure and simple. Even when he became a popular preacher, John had the humility to acknowledge and introduce Jesus as “the Lamb of God” and the expected Messiah. ——————————————————————- “Eureka! Eureka!” According to the legend, the ruler Hieros II asked Archimedes the scientist to find a method for determining whether a crown was pure gold or mixed with silver. One day when Archimedes stepped into his bath and noticed that the water rose as he sat down, he leaped out of the bathtub naked shouting, “Eureka! Eureka!” (= “I have found [it]ti” ). The method of determining whether or not a crown was pure gold, discovered by Archimedes in his bath tub, was to compare its weight to its volume. If one had 1 pound of gold and 1 pound of silver and submerged them in water, the silver would make the water rise higher than the gold, because it is less dense than gold (and so larger in size, that is, volume). Archimedes compared the volume of water displaced by the suspected crown with that displaced by pure gold crown of equal weight, to clear the doubt of his emperor. Archimedes did not “find” this truth by searching after it — although he might have spent days thinking about a solution to the problem. His “find” came as an unexpected surprise. He may have noticed the water in the bathtub rising hundreds of times before, but its significance didn’t “click” in his brain until that “eureka” moment. Today’s Gospel describes how John discovered Jesus as the Lamb of God and how Andrew, Simon, and Nathaniel discovered him as the “Promised Messiah” quite unexpectedly

Fr. Joseph Antony Sebastian
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Juan el Bautista, el predicador esenio que presentó a Jesús como el “Cordero de Dios”. Cuando los padres de Juan murieron, es muy posible que aún fuera demasiado joven para estar solo. Zacarías y Elizabeth habían sido muy viejos cuando nació Juan, por lo que eso no habría sido una sorpresa, pero aparentemente parece haberse hecho para prepararse de la misma manera. Según la tradición, el resto de la familia se había ido al norte a Nazaret debido a problemas políticos, y Juan, quedado solo, fue acogido por un grupo de ancianos que vivían en un pequeño pueblo cerca del Mar Muerto. El lugar se llamaba Qumran, y los hombres eran conocidos como los esenios. Nadie está de acuerdo con el origen original de los esenios, pero la mayoría está de acuerdo en que habían venido a Qumran para escapar de la “corrupción” que creían que estaba teniendo lugar en el Templo de Jerusalén. Se podría decir que eran fanáticos religiosos, que pasaban los días y las noches copiando las Escrituras con sus rollos proféticos sobre cómo un día Dios enviaría a Su Mesías y sacaría esa basura de Jerusalén. Como muchos de ellos no estaban casados, era común que “adoptaran” niños sin hogar y los criaran, enseñándoles a continuar el estilo de vida esenio. Es posible que uno de esos niños sin hogar haya sido el joven Juan. Años más tarde, cuando aparece a pocos kilómetros al norte de Qumran, predica: “¡Arrepiéntanse, porque el reino de Dios está cercati” Estas son palabras esenias, puras y simples. Incluso cuando se convirtió en un predicador popular, Juan tuvo la humildad de reconocer e introducir a Jesús como “el Cordero de Dios” y el Mesías esperado. ——————————————————————————– “¡Eureka! ¡Eureka!” Según la leyenda, el gobernante Hieros II le pidió al cien$fico Arquímedes que encontrara un método para determinar si una corona era de oro puro o mezclada con plata. Un día, cuando Arquímedes se metió en la bañera y notó que el agua subía cuando se sentó, saltó desnudo de la bañera gritando: “¡Eureka! ¡Eureka!” (= “¡Lo he encontrado!”). El método para determinar si una corona era oro puro, descubierta por Arquímedes en su bañera, era comparar su peso con su volumen. Si uno tuviera 1 libra de oro y 1 libra de plata y los sumergiera en agua, la plata haría que el agua se eleve más alto que el oro, porque es menos denso que el oro (y de mayor tamaño, es decir, volumen). Arquímedes comparó el volumen de agua desplazada por la presunta corona con la desplazada por la corona de oro puro de igual peso, para despejar la duda de su emperador. Arquímedes no “encontró” esta verdad buscándola, aunque podría haber pasado días pensando en una solución al problema. Su “hallazgo” fue una sorpresa inesperada. Es posible que haya notado que el agua en la bañera subía cientos de veces antes, pero su importancia no “hizo clic” en su cerebro hasta ese momento “eureka”. El Evangelio de hoy describe cómo Juan descubrió a Jesús como el Cordero de Dios y cómo Andrés, Simon y Nathaniel lo descubrieron como el “Mesías Prometido” de manera inesperada