Pastor’s Desk 01-26-2020

Those of you who saw the remarkable film Amazing Grace remember the story of William Wilberforce. Wilberforce was a British politician who, after his conversion to Christianity, became England’s greatest anti-slavery advocate. It was through his tireless efforts that England eventually outlawed slavery, paving the way for the end of the slave-trade in the Western world. But William Wilberforce almost missed his calling. After his conversion, Wilberforce considered leaving politics for the ministry. He wasn’t sure how a Christian could live out his faith in “the world.” Fortunately, Wilberforce turned to a man named John Newton for guidance. Newton, of course, was the author of the much-loved hymn, “Amazing Grace.” Newton was a former slave trader who had renounced the trade after his conversion. Newton convinced Wilberforce that God had called him to remain in politics to exert a Christian influence there. It was John Newton who gave William Wilberforce the wake-up call that kept him championing the cause of freedom for Britain’s slaves. Four men, fishermen by trade, were toiling at the nets beside the Sea of Galilee when they received a wake-up call from Jesus. And their whole world was turned upside down. ————————————————————————– On Feb. 2, 2006, President George W. Bush hosted the 64th annual National Prayer Breakfast. The speaker that day was the rock star known as Bono, lead singer of the group U2. Here is something Bono had to say: “A number of years ago I met a wise man who changed my life. In countless ways, large and small, I was always seeking the Lord’s blessing. And this wise man said: ‘Stop asking God to bless what you’re doing. Get involved in what God is doing–because it’s already blessed. Get involved in what God is doing.’” What a radical idea. Don’t spend so much time asking God to bless what you are doing. Rather, ask God to show you what God is doing, and join in. Bono believes God is calling him to be an advocate for the poor. He said to the National Prayer Breakfast, “Well, God, as I said, is with the poor. That, I believe, is what God is doing. And that is what He’s calling us to do.” All Christians should be committed to helping the poor, but it may not be our chief emphasis. There are people in the medical field who feel called of God to help in the healing of bodies. Some in teaching believe their calling from God is to help grow little boys and girls’ minds. A plumber can be a Christian plumber, doing honest, helpful work and sharing a positive Christian witness to everyone he serves. ——————————————————————- A pastor told his congregation, “Next week I plan to preach about the sin of lying. To help you understand my sermon, I want you all to read Mark 17.” The following Sunday, as he prepared to deliver his sermon, the minister asked for a show of hands. He wanted to know how many had read Mark 17. Every hand went up. The minister smiled and said, “Mark has only 16 chapters. I will now proceed with my sermon on the sin of lying.”

Fr. Joseph Antony Sebastian
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Aquellos de ustedes que vieron la notable película Amazing Grace recuerdan la historia de William Wilberforce. Wilberforce fue un político británico que, después de su conversión al cristianismo, se convirtió en el mayor defensor contra la esclavitud de Inglaterra. Fue a través de sus incansables esfuerzos que Inglaterra finalmente prohibió la esclavitud, allanando el camino para el final de la trata de esclavos en el mundo occidental. Pero William Wilberforce casi perdió su vocación. Después de su conversión, Wilberforce consideró dejar la política para el ministerio. No estaba seguro de cómo un cristiano podría vivir su fe en “el mundo”. Afortunadamente, Wilberforce recurrió a un hombre llamado John Newton en busca de orientación. Newton, por supuesto, fue el autor del himno muy querido, “Amazing Grace”. Newton era un antiguo comerciante de esclavos que había renunciado al comercio después de su conversión. Newton convenció a Wilberforce de que Dios lo había llamado a permanecer en la política para ejercer una influencia cristiana allí. Fue John Newton quien dio a William Wilberforce la llamada de atención que lo mantuvo defendiendo la causa de la libertad de los esclavos de Gran Bretaña. Cuatro hombres, pescadores de oficio, trabajaban en las redes al lado del Mar de Galilea cuando recibieron una llamada de atención de Jesús. Y todo su mundo estaba al revés. —————————————– ————————————— El 2 de febrero de 2006, el presidente George W. Bush organizó el 64º desayuno anual de oración nacional. El orador ese día fue la estrella de rock conocida como Bono, cantante principal del grupo U2. Aquí hay algo que Bono dijo: “Hace algunos años conocí a un hombre sabio que cambió mi vida. En innumerables formas, grandes y pequeñas, siempre estaba buscando la bendición del Señor. Y este hombre sabio dijo: ‘Deja de pedirle a Dios que bendiga lo que estás haciendo. Participa en lo que Dios está haciendo, porque ya está bendecido. Participa en lo que Dios está haciendo. “” Qué idea tan radical. No pasen tanto tiempo pidiéndole a Dios que bendiga lo que está haciendo. Más bien, pídanle a Dios que les muestre lo que Dios está haciendo y únanse. Bono cree en Dios te está llamando a abogar por los pobres. Le dijo al Desayuno Nacional de Oración: “Bueno, Dios, como dije, está con los pobres. Creo que eso es lo que Dios está haciendo. Y eso es lo que está llamando nosotros debemos hacer “. Todos los cristianos deben comprometerse a ayudar a los pobres, pero puede que no sea nuestro énfasis principal. Hay personas en el campo de la medicina que se sienten llamados por Dios para ayudar en la curación de los cuerpos. Algunos en la enseñanza creen en su llamado de Dios es ayudar a crecer las mentes de los niños y niñas. Un plomero puede ser un plomero cristiano, haciendo un trabajo honesto y útil y compartiendo un testimonio cristiano positivo con todos los que sirve. —————————————————————————— Un pastor le dijo a su congregación: “La próxima semana planeo predicar sobre el pecado de mentir. Para ayudarlos a comprender mi sermón, quiero que todos lean Marcos 17.” El domingo siguiente, mientras se preparaba para pronunciar su sermón, el ministro pidió una muestra de manos. Quería saber cuántos habían leído Marcos 17. Cada mano se levantó. El ministro sonrió y dijo: “Marcos tiene solo 16 capítulos. Ahora procederé con mi sermón sobre el pecado de mentir”.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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