Pastors Desk 02-03-19

John Quincy Adams, the sixth President of the United States and the son of a former President, reportedly said that he would rather clean filth from the streets than be President. Scripture tells us that most of the prophets shared John Quincy Adams ’ feeling of inadequacy to their calling. Moses tried to convince God that he didn’t speak well enough, and Jeremiah complained to God that he was too young. The prophets trembled at the trials ahead of them – and with good reason. Israel had a long history of rejecting prophets (2 Chr 36:16; Jer 2:30; Amos 2:12; Matt 23: 37; Luke 13: 34; I Thes 2:15; Heb 11: 32ff.ft. Jeremiah was threatened with death several times, thrown into an empty and muddy cistern, imprisoned, dragged off to exile in Egypt, and, perhaps, most painful of all, was forced to watch the destruction of Jerusalem because its inhabitants would not listen to his message. At least twice in his lifetime, the prophet Elijah spoke the truth of God to King Ahab of Israel concerning the King ’ s promotion of idolatry. As a result, Elijah was forced to flee into the wilderness where he suffered great privation (I Kgs 16 – 29 – 17: 3 and I Kgs 18: 16 – 19: 4ft. Today ’ s Gospel story is another example of why the prophets did not jump for joy at their career prospects. In the space of five verses, we see the people of Nazareth turn from amazement to such fury at Jesus ’ words they seized Him and dragged him off to the cliff to murder him. Speaking God ’ s truth by word or by deed is a risky business even today. Hundreds of missionaries have been martyred since 1990. Thousands of Christians have been killed this past year in Moslem countries and Communist countries. Christians are subjected to the white martyrdom of mental torture in advanced countries, including the U.S., by the agnostic and atheistic media and liberal politicians and judges, as forms of the media constantly ridicule and insult Christians with unprecedented vengeance.

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Some years ago, Richard Halverson, then Chaplain of the United States Senate, in an address to the General Assembly of the Presbyterian Church, described the evolution of the Church: “ In the beginning, ” he said, “ the Church was a fellowship of men and women who centered their lives in the living Christ. They had a personal and vital relationship with the Lord and it transformed their lives and the world around them. But then the Church moved to Greece, where it became a philosophy. And then it moved to Rome, where it became an institution. And then it moved to Europe, where it became a culture. And now it has moved to America, where it has become an enterprise. ” What an indictment – the Church as a philosophy, as an institution, as a culture, as an enterprise! Any o f these violates God ’ s intention for the Church. The Church is to be that fellowship of people who have a vital and personal relationship with the Lord, which transforms their lives. As result of that transformation, the Church becomes an enclave of resistance, transforming the world that surrounds it.

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
Office Phone: 510 783 2766

John Quincy Adams, el sexto presidente de los Estados Unidos e hijo de un ex presidente, dijo que preferiría limpiar la basura de las calles antes que ser presidente. Las Escrituras nos dicen que la mayoría de los profetas compar!eron el sen!miento de insuficiencia de John Quincy Adams a su llamamiento. Moisés trató de convencer a Dios de que no hablaba lo suficientemente bien, y Jeremías se quejó con Dios diciendo que era demasiado joven. Los profetas temblaron ante las pruebas que se les presentaron, y con buena razón. Israel tuvo una larga historia de rechazo de los profetas (2 Crónicas 36:16; Jeremías 2:30; Amós 2:12; Mateo 23: 37; Lucas 13: 34; I Tes 2:15; Heb 11: 32ff.ft. Jeremías fue amenazado de muerte varias veces, arrojado a una cisterna vacía y fangosa, encarcelado, arrastrado al exilio en Egipto y, quizás, el más doloroso de todos, se vio obligado a observar la destrucción de Jerusalén porque sus habitantes no escuchaban su mensaje. Al menos dos veces en su vida, el profeta Elías habló la verdad de Dios al rey Acab de Israel con respecto a la promoción de la idolatría por parte del rey. Como resultado, Elijah se vio obligado a huir al desierto donde sufrió una gran privación (I Reyes 16 – 29 – 17: 3 y I Reyes 18: 16 – 19: 4ft. La historia del Evangelio de hoy es otro ejemplo de por qué los profetas no saltaron de alegría ante sus perspec!vas profesionales. En el espacio de cinco versos, vemos a la gente de Nazaret pasar del asombro a tal furia ante las palabras de Jesús que lo agarraron y lo arrastraron hasta el acan!lado para asesinarlo. Hablar la verdad de Dios con palabras o hechos es un asunto arriesgado incluso hoy en día. Cientos de misioneros han sido mar!rizados desde 1990. Miles de cris!anos han sido asesinados el año pasado en países musulmanes y países comunistas. Los cris!anos están sujetos al mar!rio blanco de la tortura mental en los países avanzados, incluidos los EE. UU., Por los medios agnós!cos y ateos y los polí !cos y jueces liberales, ya que las formas de los medios ridiculizan e insultan constan temente a los cris!anos con una venganza sin precedentes.

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Hace algunos años, Richard Halverson, entonces capellán del Senado de los Estados Unidos, en un discurso ante la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana, describió la evolución de la Iglesia: “Al principio”, dijo, “la Iglesia era una comunidad de hombres y mujeres que centraron sus vidas en el Cristo viviente. Tenían una relación personal y vital con el Señor y transformó sus vidas y el mundo a su alrededor. Pero luego la Iglesia se trasladó a Grecia, donde se convir!ó en una filosotta. Y luego se trasladó a Roma, donde se convir!ó en una ins!tución. Y luego se trasladó a Europa, donde se convir!ó en una cultura. Y ahora se ha mudado a América, donde se ha conver!do en una empresa ”. ¡Qué acusación, la Iglesia como filosotta, como ins!tución, como cultura, como empresa! Cualquiera de estos viola la intención de Dios para la Iglesia. La Iglesia debe ser la comunión de personas que !enen una relación vital y personal con el Señor, que transforma sus vidas. Como resultado de esa transformación, la Iglesia se convierte en un enclave de resistencia, transformando el mundo que lo rodea.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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