Pastor’s Desk 02-24-19

In his autobiography, “The Story of My Experiments with Truth,” Mahatma Gandhi mentions the “Sermon on the Mount” as one of the main religious works that inspired him to search for ways of bringing about political freedom for India by non violent resistance to oppression. He writes: “I came to see that the Sermon on the Mount was the whole of Christianity for one who wanted to live a Christian life. It is that sermon that has endeared Jesus to me.” In 1947, when British India was divided into Hindu India and Muslim Pakistan, Mahatma Gandhi went on a hunger strike to end the communal violence which had erupted between Hindu and Moslem fanatics in the Indo-Pakistan Border States. During this time, a Hindu fanatic came to him and confessed, “I will surely go to hell and no one can save me.” Gandhi asked the man why he thought he was doomed to hell. The man replied that he was a Hindu, and that Muslims had killed his child during a riot. In revenge, he had slaughtered a Muslim child and his parents, but felt very guilty afterwards. Gandhi said, “I know one way to save you from going to hell. “Find a Muslim child who has lost his parents, take him home, bring him up and educate him so that he grows up as a Muslim in your Hindu family. Then you won’t go to hell.” When Mohandas Gandhi was gunned down in 1948, his last gesture was to press his palms together and raise it to his lips in the Hindu sign of forgiveness. Martin Luther King was a great admirer of Gandhi. When a gang of racial fanatics set fire to King’s house, an Afro-American mob gathered, ready to take revenge. But he told them, “When you live by the rule ‘an eye for an eye, a tooth for a tooth,’ you end up with a nation of blind and toothless people.” Then he led the gathering in prayer for the white brothers who had burned his house. That is what the “Amazing Grace” of forgiveness, the central theme of today’s readings, is all about. ———————————————————————- The preacher’s Sunday sermon was, “Forgive Your Enemies.” He asked, “How many have forgiven their enemies?” About half held up their hands. He then repeated the question. This time about eighty percent held up their hands. He then repeated his question a third time. The entire congregation held up their hands except one elderly lady. “Mrs. Jones,” the preacher asked, “aren’t you willing to forgive your enemies?” “I don’t have any” she replied. “That is very unusual”, the preacher said. “How old are you?” “Ninety-three.” “Mrs. Jones, please come to the front and tell the congregation how a person cannot have an enemy in the world.” The little sweetheart of a lady tottered down the aisle, and said: “It’s easy; I just outlived all those rascals.” ——————————————————————— – There’s a story told of a husband and wife both of whom were doctors – one a doctor of theology and the other a doctor of medicine. When their doorbell was rung and the maid answered, the inquirer would often ask for “the doctor”. The maid’s interesting reply was: “Do you want the one who preaches or the one who practices?”

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
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En su autobiogra!a, “La Historia de Mis Experimentos con Verdad,” Mahatma Gandhi menciona el “Sermón de la Montaña” como una de las principales obras religiosas que le inspiraron para buscar maneras de lograr la libertad políftca para la India a través de resistencia no violenta a la opresión. Él escribe: “llegue a ver que el sermón de la Montaña era la totalidad de la Crisftandad para quien quería vivir una vida crisftana. Es ese sermón que me ha encariñado con Jesús. “En 1947, cuando la India Británica fue dividida en la India Hindú y el Pakistán Musulmán, Mahatma Gandhi fue a una huelga de hambre para poner fin a la violencia que había estallado entre Hindúes y Musulmanes fanáftcos en los Estados fronterizos de India y Pakistán. Durante ese ftempo, un fanáftco Hindú llegó a él y confesó, “seguramente voy a ir al infierno y nadie puede salvarme”. Gandhi le preguntó al hombre por qué él pensaba que estaba condenado al infierno. El hombre respondió que él era un Hindú, y que los Musulmanes habían matado a su hijo durante un mottn. En venganza, él había sacrificado a un niño Musulmán y a sus padres, pero luego se sinftó muy culpable. Dijo Gandhi, “Sé una manera de salvarte de ir al infierno”. Encuentra a un niño Musulmán que ha perdido a sus padres, llévalo a casa, llévalo y edúcalo para que crezca como un Musulmán en tu familia Hindú. Entonces no irás al infierno.” Cuando Mohandas Gandhi fue asesinado en 1948, su úlftmo gesto fue juntar sus palmas y levantarlas hacia los labios en el signo Hindú de perdón. Marftn Luther King fue un gran admirador de Gandhi. Cuando una pandilla de fanáftcos raciales prendió fuego a la casa de King, se reunió una mulfttud afro-americana, dispuesta a vengarse. Pero él les dijo, “Cuando vives por la regla de ‘ojo por ojo, diente por diente’, se termina con una nación de personas ciegas y sin dientes.” Luego dirigió la reunión en oración para los hermanos blancos que habían quemado su casa. Eso es lo que es la “Gracia Asombrosa” del perdón, el tema central de las lecturas de hoy. —————————————————————————- El sermón de Domingo del predicador fue, “Perdona a tus enemigos.” Preguntó, “¿cuántos han perdonado a sus enemigos?” Aproximadamente la mitad levantó sus manos. Luego repiftó la pregunta. Esta vez alrededor del ochenta por ciento levantaron sus manos. Entonces repiftó su pregunta por tercera vez. Toda la congregación levantó sus manos excepto una anciana. “Sra. Jones,” el predicador le preguntó, “¿usted no está dispuesta a perdonar a sus enemigos?” “No tengo ninguno” respondió. “Eso es muy inusual”, dijo el predicador. “¿Qué edad ftenes?” “Noventa y tres.” “Sra. Jones, por favor venga al frente y dígale a la congregación como una persona no ftene a un enemigo en el mundo.” La pequeña amable dama pasó por el pasillo y, dijo: “Es fácil; solo he sobrevivido a aquellos bribones.” ————————————————————————- Se cuenta una historia de un esposo y esposa quiénes eran doctores – uno doctor en teología y el otro un doctor en medicina. Cuando el ftmbre sonaba y respondía la empleada, a menudo la persona preguntaba por “el doctor”. La respuesta interesante de la empleada era: “¿quieres al que predica o al que pracftca?”

Fr. Joseph Antony Sebastian
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