Pastor’s Desk 03-01-2020

In Greek mythology, the Sirens are creatures with the heads of beautiful women and the bodies of attractive birds. They lived on an island (Sirenum scopuli; three small rocky islands) and, with the irresistible charm of their song, they lured mariners to their destruction on the rocks surrounding their island (Homer’s Odyssey XII, 39-54, 158-200; Virgil’s Aeneid V, 42-44; Ovid’s Metamorphoses XIV, 88-89). They sang so sweetly that all who sailed near their home in the sea were fascinated and drawn to the shore only to be destroyed. When Odysseus, the hero in the Odyssey, passed that enchanted spot he had himself tied to the mast and put wax in the ears of his comrades, so that they might not hear the luring and bewitching strains. But King Tharsius chose a better way. He took the great Greek singer and lyrist Orpheus along with him. Orpheus took out his lyre and sang a song so clear and ringing that it drowned the sound of those lovely, fatal voices of sirens. The best way to break the charm of this world’s alluring voices during Lent is not trying to shut out the music by plugging our ears, but to have our hearts and lives filled with the sweeter music of prayer, penance, the word of God, self-control, and acts of charity. Then temptations will have no power over us (RH). ————————————————————————– A comical, but illustrative, story shows us how adept we are at rationalizing our actions: A very overweight man decided that it was time to shed a few pounds. He went on a new diet and took it seriously. He even changed his usual driving route to the office in order to avoid his favorite bakery. One morning, however, he arrived at the office carrying a large, sugar-coated coffee cake. His office mates roundly chided him, but he only smiled, shrugged his shoulders and said, “What could I do? This is a very special cake. This morning, from force of habit, I accidentally drove by my favorite bakery. There in the window were trays of the most delicious goodies. I felt that it was no accident that I happened to pass by, so I prayed, ‘Lord, if you really want me to have one of these delicious coffee cakes, let me find a parking place in front of the bakery.’ Sure enough, on the ninth trip around the block, there it was!” Temptation is strong, but we must be stronger. We should not tempt fate and we should not rationalize our actions. ————————————————————————- A man took his young son to a baseball game. While they were sitting there, he asked the boy what he was going to give up for Lent. The boy replied, “I don’t know, Dad. What are you going to give up?” His father said, “I’ve thought about this a lot and decided to give up liquor.” Later in the game, the beer man came by, and the man ordered a beer. His son objected, “Hey, I thought you were giving up liquor!” His dad answered, “Hard liquor, son. I’m giving up hard liquor. This is just a beer.” To which the boy replied, “Well then, I’m giving up hard candy.”

Fr. Joseph Antony Sebastian
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En la mitología griega, las sirenas son criaturas con cabezas de mujeres hermosas y cuerpos de pájaros atractivos. Vivían en una isla (Sirenum scopuli; tres pequeñas islas rocosas) y, con el encanto irresistible de su canción, atraían a los marineros a su destrucción en las rocas que rodeaban su isla (Homer Odyssey XII, 39-54, 158-200; Virgil’s Eneida V, 42-44; Metamorfosis de Ovidio XIV, 88-89). Cantaban tan dulcemente que todos los que navegaban cerca de su casa en el mar quedaron fascinados y atraídos a la orilla solo para ser destruidos. Cuando Odiseo, el héroe de la Odisea, pasó por ese lugar encantado que él mismo había atado al mástil y puso cera en los oídos de sus camaradas, para que no pudieran escuchar las tensiones seductoras y hechizantes. Pero el rey Tharsius eligió una mejor manera. Tomó al gran cantante y letrista griego Orfeo junto con él. Orpheus sacó su lira y cantó una canción tan clara y resonante que ahogó el sonido de esas voces encantadoras y fatales de sirenas. La mejor manera de romper el encanto de las voces seductoras de este mundo durante la Cuaresma no es tratar de cerrar la música tapando nuestros oídos, sino tener nuestros corazones y nuestras vidas llenas de la música más dulce de la oración, la penitencia, la palabra de Dios. – control, y actos de caridad. Entonces las tentaciones no tendrán poder sobre nosotros (RH). ——————————————————————————– Una historia cómica, pero ilustrativa, nos muestra cuán hábiles somos para racionalizar nuestras acciones: un hombre con sobrepeso decidió que era hora de perder algunas libras. Comenzó una nueva dieta y la tomó en serio. Incluso cambió su ruta habitual de conducción a la oficina para evitar su panadería favorita. Sin embargo, una mañana llegó a la oficina con un gran pastel de café recubierto de azúcar. Sus compañeros de oficina lo reprendieron rotundamente, pero él solo sonrió, se encogió de hombros y dijo: “¿Qué podría hacer? Este es un pastel muy especial. Esta mañana, por la costumbre, accidentalmente conduje hasta mi panadería favorita. En la ventana había bandejas de las golosinas más deliciosas. Sentí que no era casual que pasara por allí, así que recé, ‘Señor, si realmente quieres que tome una de estas deliciosas tortas de café, déjame encontrar un lugar para estacionar delante de la panadería. Efectivamente, en el noveno viaje alrededor de la manzana, ¡allí estaba! La tentación es fuerte, pero debemos ser más fuertes. No debemos tentar al destino y no debemos r acionalizar nuestras acciones. ——————————————————————————– Un hombre llevó a su hijo a un juego de béisbol. Mientras estaban sentados allí, le preguntó al niño qué iba a renunciar por la Cuaresma. El niño respondió: “No sé, papá. ¿A qué vas a renunciar?” Su padre dijo: “He pensado mucho en esto y decidí dejar el licor”. Más tarde en el juego, vino el hombre de la cerveza, y el hombre pidió una cerveza. Su hijo objetó: “¡Oye, pensé que estabas renunciando al licor!” Su padre respondió: “Licor fuerte, hijo. Estoy renunciando al licor fuerte. Esto es solo una cerveza”. A lo que el niño respondió: “Bueno, entonces, estoy renunciando a los dulces”.

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