Pastors Desk 03-04-18

In today’s Gospel reading we hear about Jesus cleansing the Jerusalem temple by driving out all the money changers, merchants, animals and the birds. What events happening in the temple infuriated Jesus to take this extreme step? A) The merchants selling animals and the money changers had converted the Court of the Gentiles in the temple into a noisy market making it impossible for the Gentiles to worship Yahweh. i) The merchants sold the animals and birds for sacrifice at unjust and exorbitant prices (18 to 20 times the regular price outside the Temple). ii) The animal-inspectors, bribed by the merchants, disqualified even the healthy animals brought by poor shepherds and farmers for sacrifice. This was an unjust extortion at the expense of poor and humble pilgrims, who were practically blackmailed into buying animals and birds from the Temple booths. Jesus considered this a glaring social injustice aggravated by the fact that it was perpetrated in the name of religion. B) The Temple authorities, by sharing the profit made by merchants and money-changers, converted it into a “hideout of thieves” (Mark & Luke). Roman coins, bearing the images of pagan gods and the emperor, were forbidden as offering in the Temple. The money-changers, who exchanged the Temple coin (Galilean shekel) with Roman coins, demanded 1/6 of the value of the coin as their commission, even from the poor people who had to pay one and a half days of their daily wage as their annual Temple tax. What especially enraged Jesus was not that a fee was being charged, but that the amount being charged to the poor was exorbitant and, hence, unjust. What was happening was a great social injustice done in the name of religion. In fact, the money-changers were street-level representatives of a corrupt Temple banking system which had become an instrument of injustice, fleecing the poor to benefit the powerful. These are the reasons which enraged Jesus to take to the extreme step of cleansing the temple of merchants.
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The story is told of a priest who was coming back to his parish house one evening in the dark only to be accosted by a robber who pulled a gun at him and demanded, “Your money or your life!” As the priest reached his hand into his coat pocket the robber saw his Roman collar and said, “So you are a priest? Then you can go.” The priest was rather surprised at this unexpected show of piety and so tried to reciprocate by offering the robber his packet of cigarettes, to which the robber replied, “No, Father, I don’t smoke during Lent.”
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A little girl was taken to the Church for the first time. As she was leaving with her parents, the pastor asked how she had liked the Mass. “I liked the music,” she replied, “but the commercial was too long.” (Liguorian, March, 2006).

Fr.Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
Office Phone: 510 783 2766
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Nota de nuestro pastor:

En la lectura del Evangelio de hoy escuchamos sobre Jesús, purificando el templo de Jerusalén expulsando a los cambistas, mercaderes, animales y las aves. ¿Qué eventos ocurrieron en el templo que enfurecieron a Jesús para dar este paso extremo? A) los comerciantes vendiendo animales y los cambistas, habían convertido el patio de los Gentiles en el Templo en un mercado ruidoso haciendo imposible para que los Gentiles adoraran a Yahvé. i) los comerciantes vendían los animales y aves para el sacrificio a precios injustos y exorbitantes (18 a 20 veces el precio normal fuera del Templo). ii) los inspectores de animales, sobornados por los comerciantes, descalificaban incluso a los animales sanos traídos por pobres pastores y agricultores para el sacrificio. Se trataba de una extorsión injusta a expensas de los pobres y humildes peregrinos, que prácticamente eran extorsionados para la compra de animales y aves en los estantes del Templo. Jesús consideró esto una flagrante injusticia social agravada por el hecho de que era perpetrado en nombre de la religión. B) las autoridades del Templo, compartiendo el beneficio hecho por los comerciantes y cambistas, lo convirtieron en una “guarida de ladrones” (Marcos y Lucas). Monedas Romanas, llevando las imágenes de dioses paganos y del emperador, fueron prohibidas como ofrenda en el Templo. Los cambistas, que intercambiaban la moneda del Templo (shekel Galileo) con monedas Romanas, exigían 1/6 del valor de la moneda como su comisión, incluso de la gente pobre quienes tenían que pagar día y medio de su salario diario como su impuesto anual para el Templo. Lo que especialmente enfureció a Jesús no fue que se pagara una tarifa, sino que lo que se cobraba a los pobres era exorbitante y, por ende, injusto. Lo que estaba sucediendo era una gran injusticia social hecha en nombre de la religión. De hecho, los cambistas eran representantes de calle de un sistema bancario corrupto del Templo que se había convertido en un instrumento de injusticia, estafando a los pobres para beneficiar a los poderosos. Estas son las razones que enfurecieron a Jesús para llevarlo al paso extremo de la limpieza de mercaderes del Templo.
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Se cuenta la historia de un Sacerdote, quien estaba llegando a su casa parroquial una noche en la oscuridad, sólo para ser abordado por un asaltante que sacó un arma de fuego y le exigió, “tu dinero o tu vida!” Cuando el Sacerdote mete su mano en el bolsillo de la capa, el ladrón vio su collar de Sacerdote y le dijo: “así es que usted es un Sacerdote? Entonces se puede ir.” El Sacerdote estaba algo sorprendido por esta inesperada demonstración de piedad y trató de corresponder ofreciéndole al ladrón su paquete de cigarrillos, a lo que el ladrón respondió, “No, Padre, no fumo durante la Cuaresma.”
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Una niña fue llevada a la Iglesia por primera vez. Cuando se iba con sus padres, el Pastor le preguntó cómo le había gustado la Misa. “Me gustó la música,” ella respondió, “pero el comercial fue demasiado largo”. ( Liguorian , Marzo, 2006).

Fr.Joseph Antony Sebastian
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