Pastor’s Desk 03-15-2020

Mohandas Gandhi, India’s great Champion, proved to the whole world that a person can go without food for a long, long time – for weeks – but water is something else. I don’t know how long someone can live without water, but it isn’t very long. A baby who can’t keep down fluids will dehydrate and die in just a few days. Adults last only slightly longer. The only life-sustaining substance that we need more frequently than water is air. Water, then, is essential to life. In one sense, water is life. Where there is no water, there is no life. Cactuses and camels and gnarled trees and grasses of the desert can adapt to conditions of low water, but there isn’t any living thing on this earth that can adapt to no water. “Water is life.” Lack of water is death. To be thirsty is to stare death in the eye. It’s no wonder that Jesus turned water and thirst into spiritual teachings as he sat there by Jacob’s well, that ancient and sacred place for quenching thirst. If thirst of the body is the very taste of death, then thirst of the soul is the very picture of spiritual despair. ———————————————————————— Some years ago, Hurricane Andrew devastated southern Florida. Houses were leveled, trees were uprooted, human lives were severely disturbed. To cope with this chaos, the National Guard was called out to restore a semblance of order and respond to immediate human needs. One of the first things the Guard did in the midst of people whose lives had been devastated by water and wind was to supply clean drinking water. In the midst of so much loss, clean water was absolutely necessary to sustain life and health. More recently, we saw scenes in Rwanda, on TV, of thousands who died of cholera until the UN could get America and other nations to set up clean water systems to supply life-giving water to the dying. –Do we go to Jesus, who alone can satisfy our thirst, as our fountain of water springing up to eternal life? (Gerard Fuller in Stories for All Seasons). ———————————————————————— A Mercedes-Benz TV commercial shows one of their cars colliding with a concrete wall during a safety test. Someone then asks a Mercedes engineer why their company does not enforce their patent on their car’s energy-absorbing car body. The Mercedes’ design has been copied by almost every other car maker in the world in spite of the fact that MercedesBenz has an exclusive patent. The engineer replies in a clipped German accent, “Because in life, some things are just too important not to share.” [Jim Wideman, Illustration Digest, (Mar-Apr, 1992).] As Christians we believe that the Good News of Jesus Christ is one of those things that is too important not to share. The work of sharing the news of Jesus Christ we call evangelism. Today’s Gospel describes how Jesus shared the Good News of God’s forgiveness and love with a sinful woman

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
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Mohandas Gandhi, el gran activista de la India, demostró al mundo entero que una persona puede estar sin comida durante mucho, mucho tiempo, durante semanas, pero el agua es otra cosa. No sé cuánto tiempo puede vivir alguien sin agua, pero no es mucho tiempo. Un bebé que no puede retener los líquidos se deshidratará y morirá en solo unos días. Los adultos duran solo un poco más. La única sustancia que sostiene la vida que necesitamos con más frecuencia que el agua es el aire. El agua, entonces, es esencial para la vida. En cierto sentido, el agua es vida. Donde no hay agua, no hay vida. Los cactus, los camellos, los retorcidos árboles y pastos del desierto pueden adaptarse a las condiciones de poca agua, pero no hay ningún ser vivo en esta tierra que pueda adaptarse a la falta de agua. “El agua es vida”. La falta de agua es la muerte. Tener sed es mirar la muerte a los ojos. No es de extrañar que Jesús convirtiera el agua y la sed en enseñanzas espirituales mientras se sentaba junto al pozo de Jacob, ese lugar antiguo y sagrado para calmar la sed. Si la sed del cuerpo es el sabor de la muerte, entonces la sed del alma es la imagen misma de la desesperación espiritual. —————————————————————- Hace algunos años, el huracán Andrew devastó el sur de Florida. Las casas fueron arrasadas, los árboles fueron arrancados de raíz, las vidas humanas fueron severamente perturbadas. Para hacer frente a este caos, se convocó a la Guardia Nacional para restaurar una apariencia de orden y responder a las necesidades humanas inmediatas. Una de las primeras cosas que hizo la Guardia Nacional en medio de las personas cuyas vidas habían sido devastadas por el agua y el viento fue suministrar agua potable. En medio de tanta pérdida, el agua limpia era absolutamente necesaria para mantener la vida y la salud. Más recientemente, vimos escenas en Ruanda, en la televisión, de miles de personas que murieron de cólera hasta que la ONU pudo lograr que Estados Unidos y otras naciones establecieran sistemas de agua limpia para suministrar agua vital a los moribundos. –¿Vamos a Jesús, quien solo puede satisfacer nuestra sed, como nuestra fuente de agua que brota a la vida eterna? (Gerard Fuller en Historias para todas las estaciones). —————————————————————- Un comercial de televisión de Mercedes-Benz muestra uno de sus autos chocando con un muro de concreto durante una prueba de seguridad. Luego, alguien le pregunta a un ingeniero de Mercedes por qué su compañía no aplica su patente sobre la carrocería de su automóvil que absorbe energía. El diseño de Mercedes ha sido copiado por casi todos los demás fabricantes de automóviles del mundo a pesar de que Mercedes-Benz tiene una patente exclusiva. El ingeniero responde con un acento alemán recortado: “Porque en la vida, algunas cosas son demasiado importantes para no compartirlas”. [Jim Wideman, Illustration Digest, (marzo-abril, 1992).] Como cristianos, creemos que las Buenas Nuevas de Jesucristo son una de esas cosas que es demasiado importante para no compartirlas. Al trabajo de compartir las noticias de Jesucristo lo llamamos evangelismo. El Evangelio de hoy describe cómo Jesús compartió las Buenas Nuevas del perdón y el amor de Dios con una mujer pecadora.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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