Pastor’s Desk 03-29-2020

As Vice President, George Bush represented the U.S. at the funeral of former Soviet leader Leonid Brezhnev. Bush was deeply moved by a silent protest carried out by Brezhnev’s widow. She stood motionless by the coffin until seconds before it was closed. Then, just as the soldiers touched the lid, Brezhnev’s wife performed an act of great courage and hope, a gesture that must surely rank as one of the most profound acts of civil disobedience ever committed in Communist Russia: she made the sign of the cross on her husband’s chest. There in the citadel of secular, atheistic power, the wife of the man who had run it all made a gesture suggesting that her husband had been wrong. She hoped that there was another way of life – a life best represented by Jesus who died on the cross, and that this same Jesus might yet have mercy on her husband and raise him up on the Day of the Judgment. In today’s Gospel, Martha expresses her Faith in Jesus’ assurance of the resurrection of her brother Lazarus. ————————————————————————– Dr. A. L. Jenkins was an emergency-room doctor for 48 years in Knoxville, Tennessee. In this capacity, Dr. Jenkins saw the best and the worst side of the field of medicine. But his most vivid memories are of those moments that are medically unexplainable. Dr. Jenkins recalls one man who was dead on arrival in the emergency room. It was Dr. Jenkins’ policy to attempt resuscitation anyway. After fifteen minutes of CPR, the previously dead man began to show signs of life. The man sat up, looked around him, then said to Dr. Jenkins, “Oh, I wish I was still out there! It was beautiful!” The man would never explain what he meant, but would only repeat that the place he had been was “so beautiful, so beautiful.” (Kris! L. Nelson, “From near-death to dynamite,” The Knoxville News-Sentinel, date unknown). Now, many explanations have been given for so-called near-death experiences, including chemical changes in the brain. But, all explanations aside, it is amazing how these experiences affirm what the Bible teaches us about life beyond the grave. There will come a time when the doctor can do no more for us, but somewhere on the other side, Christ will say, “Mike, come out!” “Joe, come out!” “Sally, come out!” This is a story that affirms resurrection. ———————————————————————- A dear old lady knew that she was about to die and hence asked her pastor to give her the Sacrament of the Anointing of the Sick. After being anointed she said: “Soon I’ll be rocking in the bosom of Moses.” “No dear,” corrected the pastor, “the Bible says the bosom of Abraham.” She replied: “Father, at my age, you don’t care too much whose bosom it is!” ——————————————————————— A funeral director called a man for further instructions about his mother-in-law’s body. “Do you want her embalmed, cremated or buried?” “All the three!’ the man answered promptly. “Don’t take any chances.”

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
Office Phone: 510 783 2766
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Como vicepresidente, George Bush representó a Estados Unidos en el funeral del ex líder soviético Leonid Brezhnev. Bush se conmovió profundamente por una protesta silenciosa llevada a cabo por la viuda de Brezhnev. Se quedó inmóvil junto al ataúd hasta segundos antes de que se cerrara. Entonces, justo cuando los soldados tocaron la tapa, la esposa de Brezhnev realizó un acto de gran coraje y esperanza, un gesto que seguramente debe ser considerado como uno de los actos de desobediencia civil más profundos jamás cometidos en la Rusia comunista: hizo la señal de la cruz. en el pecho de su esposo. Allí, en la ciudad del poder secular y ateo, la esposa del hombre que lo había dirigido hizo un gesto que sugería que su marido se había equivocado. Ella esperaba que hubiera otra forma de vida: una vida mejor y representada por Jesús, quien murió en la cruz, y que este mismo Jesús aún podría tener misericordia de su esposo y recibirlo en el Día del Juicio. En el Evangelio de hoy, Marta expresa su fe en la seguridad de Jesús de la resurrección de su hermano Lázaro. ————————————————————————– El Dr. A. L. Jenkins fue médico de urgencias durante 48 años en Knoxville, Tennessee. En esta capacidad, el Dr. Jenkins vio el mejor y el peor lado del campo de la medicina. Pero sus recuerdos más vívidos son de esos momentos que son médicamente inexplicables. El Dr. Jenkins recuerda a un hombre que estaba muerto al llegar a la sala de emergencias. La política del Dr. Jenkins era intentar la reanimación de todos modos. Después de quince minutos de RCP, el hombre previamente muerto comenzó a mostrar signos de vida. El hombre se sentó, miró a su alrededor y luego le dijo al Dr. Jenkins: “¡Oh, ojalá todavía estuviera allí!” ¡Fue hermoso!” El hombre nunca explicaría lo que quería decir, pero solo repetiría que el lugar donde había estado era “tan hermoso, tan hermoso”. (Kristi L. Nelson, “De casi la muerte a la dinamita”, The Knoxville News-Sentinel, fecha desconocida). Ahora, se han dado muchas explicaciones para las llamadas experiencias cercanas a la muerte, incluidos los cambios químicos en el cerebro. Pero, dejando de lado todas las explicaciones, es sorprendente cómo estas experiencias afirman lo que la Biblia nos enseña sobre la vida más allá de la tumba. Llegará un momento en que el médico no podrá hacer más por nosotros, pero en algún lugar del otro lado, Cristo dirá: “¡Mike, sal!” “Joe, sal!” “Sally, sal!” Esta es una historia que afirma la resurrección. ———————————————————————- Una querida anciana sabía que estaba a punto de morir y, por lo tanto, le pidió a su pastor que le diera el Sacramento de la Unción de los Enfermos. Después de ser ungida, ella dijo: “Pronto me meceré en el seno de Moisés”. “No querido”, corrigió el pastor, “la Biblia dice el seno de Abraham”. Ella respondió: “¡Padre, a mi edad, no importa demasiado de quién sea el seno!” ————————————————————- Un director de funeraria llamó a un hombre para obtener más instrucciones sobre el cuerpo de su suegra. “¿La quieres embalsamada, incinerada o enterrada?” “¡Los tres!”, Respondió el hombre rápidamente. “No te arriesgues”.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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