Pastor’s Desk 04-05-2020

Constantine the Great was the first Christian Roman emperor. His father Constantius I who succeeded Diocletian as emperor in 305 AD, was a pagan with a soft heart for Christians. When he ascended the throne, he discovered that many Christians held important jobs in the government and in the court. So he issued an executive order to all those Christians: “Either give up Christ or give up your jobs.” The great majority of Christians gave up their jobs rather than disown Christ. Only a few cowards gave up their religion rather than lose their jobs. The emperor was pleased with the majority who showed the courage of their convictions and gave their jobs back to them saying: “If you will not be true to your God you will not be true to me either.” Today we join the Palm Sunday crowd in spirit to declare our loyalty to Christ and our fidelity to His teachings by actively participating in the Palm Sunday liturgy. As we carry the palm to our homes, we are declaring our choice to accept Jesus as the King and ruler of our lives and our families. Let us express our gratitude to Jesus for redeeming us by His suffering and death through our active participation in the Holy Week liturgy and our reconciliation with God and His Church, as we repent of our sins and receive God’s pardon and forgiveness from Jesus through his Church. —————————————————————— An interesting as well as challenging old fable tells of the colt that carried Jesus on Palm Sunday. The colt thought that the reception was organized to honor him. “I am a unique donkey!” this excited animal might have thought. When he asked his mother if he could walk down the same street alone the next day and be honored again, his mother said, “No, you are nothing without Him who was riding you.” Five days later, the colt saw a huge crowd of people in the street. It was Good Friday, and the soldiers were taking Jesus to Calvary. The colt could not resist the temptation of another royal reception. Ignoring the warning of his mother, he ran to the street, but he had to flee for his life as soldiers chased him and people stoned him. Thus, the colt finally learned the lesson that he was only a poor donkey without Jesus to ride on him. As we enter Holy Week, today’s readings challenge us to examine our lives to see whether we carry Jesus within us and bear witness to Him through our living or whether we are Christians in name only. —————————————————————— Some of you heard my story about the husband and the wife who had quarreled. It had been a pitched battle of wills, each digging heels in to preserve the position each had vehemently taken. Emotions had run high. As they were driving to attend a family wedding in a distant city, both were nursing hurt feelings in defensive silence. The angry tension between them was so thick you could cut it with a knife. But, then the silence was broken. Pointing to a donkey standing in a pasture out beside the road, the husband sarcastically asked, “Relative of yours?” The wife quickly replied, “By marriage!”

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
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Constantino el Grande fue el primer emperador romano cristiano. Su padre Constancio I, que sucedió a Diocleciano como emperador en 305 d. C., era un pagano con un corazón suave para los cristianos. Cuando ascendió al trono, descubrió que muchos cristianos tenían trabajos importantes en el gobierno y en la corte. Entonces emitió una orden ejecutiva a todos esos cristianos: “O renuncien a Cristo o renuncien a sus trabajos”. La gran mayoría de los cristianos abandonaron sus trabajos en lugar de repudiar a Cristo. Solo unos pocos cobardes renunciaron a su religión en lugar de perder sus trabajos. El emperador estaba complacido con la mayoría que mostró el coraje de sus convicciones y les devolvió su trabajo diciendo: “Si no serás fiel a tu Dios, tampoco lo serás conmigo”. Hoy nos unimos a la multitud del Domingo de Ramos en espíritu para declarar nuestra lealtad a Cristo y nuestra fidelidad a Sus enseñanzas al participar activamente en la liturgia del Domingo de Ramos. Al llevar la palma a nuestros hogares, estamos declarando nuestra elección de aceptar a Jesús como el Rey y gobernante de nuestras vidas y nuestras familias. Expresemos nuestra gratitud a Jesús por redimirnos por su sufrimiento y muerte a través de nuestra participación activa en la liturgia de la Semana Santa y nuestra reconciliación con Dios y Su Iglesia, al arrepentirnos de nuestros pecados y recibir El perdón y el perdón de Dios de parte de Jesús a través de su Iglesia. ———————————————————————————– Una antigua fábula interesante y desafiante cuenta sobre el burro que llevó a Jesús el Domingo de Ramos. El burro pensó que la recepción estaba organizada para honrarlo. “¡Soy un burro único!” Este animal emocionado podría haber pensado. Cuando le preguntó a su madre si podía caminar solo por la misma calle al día siguiente y ser honrado nuevamente, su madre dijo: “No, no eres nada sin Él que te estaba montando”. Cinco días después, el burro vio una gran multitud de gente en la calle. Era Viernes Santo, y los soldados llevaban a Jesús al Calvario. El burro no pudo resistir la tentación de otra recepción real. Ignorando la advertencia de su madre, corrió hacia la calle, pero tuvo que huir. por su vida como soldados lo persiguieron y la gente lo apedreó. Por lo tanto, el burro finalmente aprendió la lección de que solo era un pobre burro sin Jesús para montarlo. Cuando entramos en Semana Santa, las lecturas de hoy nos desattan a examinar nuestras vidas para ver si llevamos a Jesús dentro de nosotros y si damos testimonio de Él a través de nuestra vida o si somos cristianos solo de nombre. ———————————————————————————– Algunos de ustedes escucharon mi historia sobre el esposo y la esposa que se habían peleado. Había sido una batalla campal de voluntades, cada uno excavando los talones para preservar la posición que cada uno había tomado con vehemencia. Las emociones se habían elevado. Mientras conducían para asistir a una boda familiar en una ciudad distante, ambos estaban sintiendo sentimientos heridos en silencio defensivo. La tensión enojada entre ellos era tan gruesa que podrías cortarla con un cuchillo. Pero, entonces el silencio se rompio. Señalando a un burro parado en una pradera junto a la carretera, el esposo preguntó sarcásticamente: “¿Un pariente suyo?” La esposa respondió rápidamente: “¡Por matrimonio!”

Fr. Joseph Antony Sebastian
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