Pastor’s Desk 04-07-2019

Dr. A.J. Cronin was a great Christian physician in England. One night he assigned a young nurse to a little boy who had been brought to the hospital suffering from diphtheria and given only a slight chance to live. A tube was inserted into the boy’s throat to help him breathe. It was the nurse’s job periodically to clean out the tube. As the nurse sat beside the boy’s bed, she accidentally dozed off. She awakened to find that the tube had become blocked. Instead of following instructions, she was immobilized by panic. Hysterically she called the doctor from his home. By the time he got to the boy, he was dead. Dr. Cronin was angry beyond expression. That night Dr. Cronin went to his office and wrote his recommendation to the board demanding the immediate expulsion of the nurse. He called her in and read it, his voice trembling with anger. She stood there in pitiful silence, a tall, thin, gawky Welsh girl. She nearly fainted with shame and remorse. “Well,” asked Dr. Cronin in a harsh voice, “have you nothing to say for yourself?” There was more silence. Then she uttered this pitiful plea, “…please give me another chance.” Dr. Cronin sent her away. But he could not sleep that night. He kept hearing some words from the dark distance: “Forgive us our trespasses.” The next morning Dr. Cronin went to his desk and tore up the report. In the years that followed he watched as this slim, nervous girl became the head of a large hospital and one of the more honored nurses in England. Thank God for a second chance, and a third chance, and fourth chance! Do you need to encounter God’s forgiveness? He died on a cross to make it available.

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The woman caught in adultery described in today’s Gospel has inspired a wide variety of Christian art. The most striking is Jesus and the Fallen Woman,” by Lucas Cranach, the Younger (c. 1570ft, now exhibited, as is Rembrandt’s Return of the Prodigal Son” in The Hermitage at St. Petersburg. At the front center of the painting are Jesus and the woman. Cranach captures that moment when Jesus turns toward the accusers and challenges those without sin to cast a stone. His expression is stern but troubled, and his right hand reaches out toward the woman. Most remarkable, the woman is not bowed to the ground in front of Jesus as in much art work, but is standing at his left. She is very young, with eyes closed, looking forlorn and resigned to her fate. Her head is inclined toward Jesus’ shoulder, and her hand rests on his arm. Most striking, as one follows the lines of the painting, is that her right hand is entwined with the left hand of Jesus in a gesture of exquisite tenderness. The hands of mercy are joined to the hands of a suffering person facing execution. Jesus and the young woman in Cranach’s painting can be our guides through Lent and Paschaltide. With heads inclined toward Christ and hands intertwined with his, we can go forward as forgiven sinners, yet called to be companions of Jesus.

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
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Dr. A.J. Cronin fue un gran médico cris!ano en Inglaterra. Una noche, asignó a una joven enfermera a un niño pequeño que había sido llevado al hospital con di”eria y solo tenía una pequeña posibilidad de vivir. Se insertó un tubo en la garganta del niño para ayudarlo a respirar. El trabajo de la enfermera era limpiar el tubo periódicamente. Cuando la enfermera se sentó junto a la cama del niño, accidentalmente se quedó dormida. Se despertó para descubrir que el tubo se había bloqueado. En lugar de seguir las instrucciones, fue inmovilizada por el pánico. Histéricamente llamó al médico desde su casa. Cuando llegó al niño, ya estaba muerto. El Dr. Cronin estaba enojado más allá de la expresión. Esa noche, el Dr. Cronin fue a su oficina y escribió su recomendación a la junta exigiendo la expulsión inmediata de la enfermera. La llamó a su oficina y leyó la recomendación, su voz temblaba de ira. Se quedó allí en un silencio lamentable, una chica galesa alta, delgada y desgarbada. Casi se desmaya de vergüenza y remordimiento. “Bien”, le preguntó el Dr. Cronin con voz áspera, “¿no !enes nada que decir por ! misma?” Hubo un gran silencio. Luego pronunció esta lamentable súplica: “… por favor, deme otra oportunidad”. El Dr. Cronin la despidió. Pero no pudo dormir esa noche. Siguió escuchando algunas palabras desde la oscura distancia: “Perdona nuestras ofensas”. A la mañana siguiente, el Dr. Cronin fue a su escritorio y rompió el informe. En los años que siguieron, vio cómo esta muchacha delgada y nerviosa se convertta en la jefa de un gran hospital y en una de las enfermeras más honradas de Inglaterra. ¡Gracias a Dios por una segunda oportunidad, una tercera oportunidad y una cuarta oportunidad! ¿Necesitas encontrar el perdón de Dios? Murió en una cruz para ponerla a disposición.

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La mujer atrapada en el adulterio descrita en el Evangelio de hoy ha inspirado una gran variedad de arte cris!ano. El más llama!vo es Jesús y la mujer caída, “por Lucas Cranach, el Joven (c. 1570ft, ahora exhibido, al igual que el Regreso del Hijo Pródigo de Rembrandt” en el Hermitage en San Petersburgo. En el centro de la parte frontal de la pintura están Jesús y la mujer. Cranach captura ese momento cuando Jesús se vuelve hacia los acusadores y desa’a a los que no !enen pecado a lanzar una piedra. Su expresión es severa pero preocupada, y su mano derecha se ex!ende hacia la mujer. Lo más notable es que la mujer no está inclinada en el suelo delante de Jesús como en muchas obras de arte, sino que está a su izquierda. Es muy joven, con los ojos cerrados, con aspecto desolado y resignada a su des!no. Su cabeza está inclinada hacia el hombro de Jesús, y su mano descansa sobre su brazo. Lo más sorprendente, cuando uno sigue las líneas de la pintura, es que su mano derecha está entrelazada con la mano izquierda de Jesús en un gesto de exquisita ternura. Las manos de la misericordia están unidas a las manos de una persona que sufre y enfrenta la ejecución. Jesús y la joven en la pintura de Cranach pueden ser nuestros guías a través de la Cuaresma y Pascuas. Con las cabezas inclinadas hacia Cristo y las manos entrelazadas con las suyas, podemos avanzar como pecadores perdonados, pero llamados a ser compañeros de Jesús.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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