Pastor’s Desk 05-10-2020

When St. John Chrysostom was summoned before the Roman Emperor Arcadius and threatened with banishment, he replied, “You cannot banish me, for the world is my Father’s house.” “Then I will kill you,” exclaimed the Emperor angrily. “No, you cannot,” retorted Chrysostom, “because my life is hidden with Christ in God.” “Your treasures shall be confiscated,” the Emperor replied grimly. “Sir, you can’t do that because my treasures are in Heaven as my heart is there.” “I will drive you from your people, and you shall have no friends left,” threatened the Emperor. “That you cannot do either, Sir, for I have a Friend in Heaven Who has said, ‘I will never leave you or forsake you.’” In today’s Gospel Jesus, the Way, the Truth and the Life, gives us the same assurance. “In my Father’s house, there are many dwelling places. And if I go and prepare a place for you, I will come back again and take you to myself, so that where I am you also may be.” —————————————————————————— A few years ago, a minister of the United Methodist Church was forced out of his congregation and the ministry because he had the “audacity to preach heresy” during his Sunday sermon: “I’m in a Church,” he said, “which acts as if God has a very small house, with only a few rooms and only one door. But thanks be to God, God’s house, according to Jesus, has many rooms, many places to dwell. If it were not so, he would have told us.” To add fuel to the fire, he explained his theory with a story. A good man died and was ushered into heaven, which appeared to be an enormous house. An angel began to escort him down a long hallway past “many rooms”. “What’s in that room?” the man asked, pointing to a very somber-looking group of people chanting a Gregorian Mass. “That’s the Roman Catholic room,” said the angel. “Very high church.” “What’s in that noisy room?” the man asked, pointing to a group of white-clothed people dancing, clapping and singing and occasionally shrieking out loud. “That’s the Pentecostal group,” said the angel. “Very lively.” “What’s in that room?” asked the man, pointing to a group of bald-headed people meditating to the sound of an enormous gong.” That’s the Zen group,” said the angel. “Very quiet. You would hardly know they were here.” Then the angel stopped the man, as they were about to round a corner. “Now, when we get to the next room,” said the angel, “I would appreciate it if you would tiptoe past. We mustn’t make any sound.” “Why’s that?” asked the man. “Because in that room there’s a bunch of very fundamentalist Christians; and they think they’re the only ones here.” In today’s Gospel, Jesus gives a true picture of his Father’s house.

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
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Cuando San Juan Crisóstomo fue convocado ante el emperador romano Arcadio y amenazado con el destierro, respondío “No me pueden desterrar, porque el mundo es la casa de mi Padre”. “Entonces te mataré”, exclamó enojado el Emperador. “No, no puedes”, replicó Crisóstomo, “porque mi vida está escondida con Cristo en Dios”. “Tus tesoros serán confiscados”, respondió el Emperador con gravedad. “Señor, no puede hacer eso porque mis tesoros están en el cielo ya que mi corazón está allí”. “Te expulsaré de tu pueblo y no te quedarán amigos”, amenazó el Emperador. “Eso tampoco puede hacerlo, señor, porque tengo un amigo en el cielo que ha dicho: ‘Nunca te dejaré ni te abandonaré'”. En el Evangelio de hoy, Jesús, el Camino, la Verdad y la Vida, nos da la misma garantía. “En la casa de mi padre, hay muchas viviendas. Y si voy y preparo un lugar para ti, volveré otra vez y te llevaré con migo, para que tú también estés ahí. ” ——————————————————————- Hace unos años, un ministro de la Iglesia Metodista Unida se vio obligado a abandonar su congregación y el ministerio porque tuvo la “audacia de predicar la herejía” durante su sermón del domingo: “Estoy en una Iglesia”, dijo, “que actúa como si Dios tuviera una casa muy pequeña, con solo unas pocas habitaciones y una sola puerta. Pero gracias a Dios, la casa de Dios, según Jesús, tiene muchas habitaciones, muchos lugares para vivir. Si no fuera así, no nos hubiese dicho “. Para agregarle combustible al fuego, le expliqué su teoría con una historia. Un buen hombre murió y fue llevado al cielo, que parecía ser una casa enorme. Un ángel comenzó a escoltarlo por un largo pasillo más allá de “muchas habitaciones”. “¿Qué hay en esa habitación?” preguntó el hombre, señalando a un grupo de personas muy sombrías cantando una misa gregoriana. “Esa es la sala católica romana”, dijo el ángel. “Iglesia muy alta”. “¿Qué hay en esa habitación ruidosa?”, Preguntó el hombre, señalando a un grupo de personas vestidas de blanco bailando, aplaudiendo y cantando y ocasionalmente gritando en voz alta: “Ese es el grupo pentecostal”, dijo el ángel. “Muy animado”. ¿En esa habitación? “preguntó el hombre, señalando a un grupo de personas calvas que meditaban al son de un enorme gong”. Ese es el grupo Zen “, dijo el ángel”. Muy silencioso. Difícilmente sabrías que estaban aquí. “Entonces, cuando lleguemos a la habitación de al lado”, después el ángel detuvo al hombre, ya que estaban a punto de doblar una esquina, “Te agradecería que pasaras de puntillas. No debemos hacer ningún ruido”. ¿Y eso? “, preguntó el hombre.” Porque en esa habitación hay un grupo de cristianos muy fundamentalistas; y piensan que son los únicos aquí “. En el Evangelio de hoy, Jesús da una imagen verdadera de la casa de su Padre.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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