Pastor’s Desk 08-25-2019

Bishop Sheen tells us that we will have three surprises in Heaven. The first surprise: We will be surprised to see that many people we expected to be in Heaven are not there. St. John of the Cross gives the reason why they are not there: “At the evening of our life, we shall be judged on how we have loved.” The second surprise: We will be surprised to see that the people we never expected to be in Heaven are there. That is because God judges man’s intentions and rewards them accordingly. The third surprise: We will be surprised to see that we are in Heaven. Since our getting to Heaven is principally God’s work, we should be surprised that God somehow “went out of His way” to save us, simply because we showed the good will and generosity to cooperate with His grace. In today’s Gospel, Jesus answers the question, who will be saved, when and how. ———————————————————————— Thousands upon thousands of young boys grow up bouncing basketballs and dreaming of a life in the National Basketball Association – the professional ranks. But only a handful are chosen each year. Woe to the young man or young woman who is talented at sports but neglects his or her education! Thousands upon thousands of new businesses are started each year, but only a small number of people in our society become super-successful in material terms. The higher you go up the scale, the smaller the numbers become. Thousands upon thousands of young couples each year stand at the altars of churches like this one and pledge their love to one another, but half these marriages will end in divorce. Many couples will stay together only for convenience, for appearances or for the children. Only an estimated 10tt will find true fulfillment in their marriages. The door to any kind of successful living is a narrow one. That is why Jesus reminds us in today’s Gospel: “Strive to enter by the narrow door, for many I tell you, will seek to enter and will not be able.” Successful living requires making hard choices. It requires dedication and sacrifice. How can Christian Faith demand any less? ———————————————————————– Someone once said to Paderewski, the great pianist, “Sir, you are a genius.” He replied, “Madam, before I was a genius I was a drudge.” He continued: “If I missed practice one day, I noticed it; if I missed practice two days, the critics noticed it; if I missed three days, my family noticed it; if I missed four days, my audience noticed it. It is reported that after one of Fritz Kreisler’s concerts a young woman said to him, “I would give my life to be able to play like that.” He replied, “That’s what I gave.” The door is narrow. Why should we think we can “drift” into the Kingdom of God? The Christian life is a constant striving to do the will of God as Jesus revealed it. We need to strive because there are forces of evil within us and around us, trying to pull us down.

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
Office Phone: 510 783 2766

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El obispo Sheen nos dice que tendremos tres sorpresas en el cielo. La primera sorpresa: nos sorprenderá ver que muchas personas que esperábamos estar en el cielo no están allí. San Juan de la Cruz da la razón por la que no están allí: “En la tarde de nuestra vida, seremos juzgados por cómo hemos amado”. La segunda sorpresa: nos sorprenderá ver que las personas que nunca esperamos estar en el cielo están ahí. Eso es porque Dios juzga las intenciones del hombre y las recompensa en consecuencia. La tercera sorpresa: nos sorprenderá ver que estamos en el cielo. Dado que llegar al Cielo es principalmente la obra de Dios, deberíamos sorprendernos de que Dios de alguna manera “se desvió de su camino” para salvarnos, simplemente porque mostramos la buena voluntad y la generosidad para cooperar con su gracia. En el Evangelio de hoy, Jesús responde la pregunta, quién será salvo, cuándo y cómo. —————————————————————————– Miles y miles de jóvenes crecen rebotando pelotas de baloncesto y soñando con una vida en la Asociación Nacional de Baloncesto: las filas profesionales. Pero solo se elige un puñado cada año. ¡Ay del joven o la joven que tiene talento para los deportes pero descuida su educación! Miles y miles de nuevos negocios se inician cada año, pero solo un pequeño número de personas en nuestra sociedad se vuelve súper exitoso en términos materiales. Cuanto más alto subas la escala, menores serán los números. Miles y miles de parejas jóvenes cada año se paran en los altares de iglesias como esta y prometen su amor mutuo, pero la mitad de estos matrimonios terminarán en divorcio. Muchas parejas permanecerán juntas solo por conveniencia, por apariencias o por los hijos. Solo un 10tt estimado encontrará la verdadera satisfacción en sus matrimonios. La puerta a cualquier tipo de vida exitosa es estrecha. Es por eso que Jesús nos recuerda en el Evangelio de hoy: “Esforzarse por entrar por la puerta angosta, para muchos les digo que buscará entrar y no podrá”. Vivir con éxito requiere tomar decisiones diftciles. Requiere dedicación y sacrificio. ¿Cómo puede la fe cristiana exigir menos? ————————- ————————————————— Alguien le dijo una vez a Paderewski, el gran pianista: “Señor, usted es un genio”. Él respondió: “Señora, antes de que yo fuera un genio era un idiota”. Él continuó: “Si un día me perdí la práctica, lo noté; si falté a la práctica dos días, los críticos lo notaron; si perdí tres días, mi familia lo notó; Si me perdí cuatro días, mi audiencia lo notó. Se informa que después de uno de los conciertos de Fritz Kreisler, una joven le dijo: “Daría mi vida para poder tocar así”. Él respondió: “Eso es lo que di”. La puerta es estrecha. ¿Por qué deberíamos pensar que podemos “derivar” en el Reino de Dios? La vida cristiana es un esfuerzo constante por hacer la voluntad de Dios como Jesús lo reveló. Necesitamos luchar porque hay fuerzas del mal dentro y alrededor de nosotros, tratando de derribarnos.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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