Pastor’s Desk 09-15-2019

On February 3rd of 1998, the State of Texas executed Miss Karla Faye Tucker Brown for her part in two extremely brutal murders committed in 1983. Karla was the first woman executed by Texas since the 1860’s and she was a born-again Christian. She had a childhood full of abuse and neglect, a youth as a prodigal daughter immersed in a world of drugs and immorality leading her to a sensational, brutal crime earning society’s ultimate punishment. In an attempt to steal a motor bike from the house of Jerry Lynn Dean, she and her two boy friends brutally murdered Jerry Dean Garrett and his girl friend Deborah Thornton with pickaxes in Jerry’s house at night. Karla was, to all appearances, a repentant murderer in the jail for 15 years. At the moment of her execution there were two groups of people outside the Texas state prison in Huntsville: a group protesting her execution, who were there praying for her, and a group demanding her execution, who were there cheering and jeering as she was hanged. The praying group was calling for love and mercy, and forgiveness and the cheering group was calling for justice. The parable of the Prodigal Son reminds us today that for God, love, compassion and forgiveness take precedence over blind justice. ———————————————————————- “Amazing Grace” is always listed among the favorite hymns. It is an old one. It goes back to the 18th century. It was written by John Newton, who was on the sea from the time he was a little boy. When he was a young man, he became the captain of his own ship, a ship that brought African slaves to the colonies to work the plantations. Back in England, between voyages, he went to hear George Whitefield preach and was converted. He realized the evil of his occupation, left it, and became a priest in the Church of England and served the rest of his life as the rector of a little church in a town called Olney. He wrote a number of hymns which were printed in a collection called the “Olney Hymns,” (a classic collection of hymns in the Churchft, and “Amazing Grace” was one of them. Even people who are not members of churches, and those who do not profess faith, find something about this hymn touching them. It is over two hundred years old. It is uncompromisingly Christian in its language. It is evangelical in its message, reflecting John Newton’s experience of being found. “I once was lost, but now am found.” Maybe that is the clue to its popularity, because it could be called the Christian understanding of our relationship with God. God has found us. ———————————————————————- The pastor told the story of “The Prodigal Son” to a first grade class. To check on their understanding, he asked; “Who was the unhappy character in the story when the prodigal son returned?” An eager boy raised his hand and stated the simple truth. “The Fatted Calf.”

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
Office Phone: 510 783 2766
*****************************************************

El 3 de Febrero de 1998, el Estado de Texas ejecutó a la señorita Karla Faye Tucker Brown por su parte en dos asesinatos extremadamente brutales come!dos en 1983. Karla fue la primera mujer ejecutada por Texas desde la década de 1860 y era una cris!ana nacida de nuevo. Tuvo una infancia llena de abuso y negligencia, una joven como una hija pródiga inmersa en un mundo de drogas e inmoralidad que la llevó a un crimen sensacional y brutal que le valió el cas!go final de la sociedad. En un intento de robar una moto de la casa de Jerry Lynn Dean, ella y sus dos amigos asesinaron brutalmente a Jerry Dean Garreti y su novia Deborah Thornton con picos en la casa de Jerry por la noche. Karla fue, al parecer, una asesina arrepen!da en la cárcel durante 15 años. En el momento de su ejecución, había dos grupos de personas fuera de la prisión estatal de Texas en Huntsville: Un grupo que protestaba por su ejecución, que estaban allí orando por ella, y un grupo que exigía su ejecución, que estaban aclamando y abucheando mientras la colgaban. El grupo de oración pedía amor y misericordia, y el perdón , el grupo de vítores pedía jus!cia. La parábola del Hijo Pródigo nos recuerda hoy que para Dios, el amor, la compasión y el perdón !enen prioridad sobre la jus!cia ciega. ————————————————————————— “Amazing Grace” siempre figura entre los himnos favoritos. Es una vieja. Se remonta al siglo XVIII. Fue escrito por John Newton, que estaba en el mar desde que era un niño pequeño. Cuando era joven, se convir!ó en el capitán de su propio barco, un barco que traía esclavos africanos a las colonias para trabajar en las plantaciones. De vuelta en Inglaterra, entre viajes, fue a escuchar a George Whitefield predicar y se convir!ó. Se dio cuenta del mal de su ocupación, lo dejó, se convir!ó en sacerdote en la Iglesia de Inglaterra y sirvió el resto de su vida como rector de una pequeña iglesia en un pueblo llamado Olney. Escribió una serie de himnos que se imprimieron en una colección llamada “Himnos de Olney” (una colección clásica de himnos en la Iglesiaft, y “Amazing Grace” fue uno de ellos. Incluso las personas que no son miembros de iglesias, y las que no profesan fe, encuentran algo acerca de este himno tocándolas. Tiene más de doscientos años. Es inflexiblemente cris!ano en su lenguaje. Es evangélico en su mensaje, reflejando la experiencia de John Newton de ser encontrado. “Una vez estuve perdido, pero ahora estoy encontrado”. Tal vez esa sea la clave de su popularidad, porque podría llamarse la comprensión cris!ana de nuestra relación con Dios. Dios nos ha encontrado. —————————————————————————- El pastor contó la historia de “El hijo pródigo” a una clase de primer grado. Para verificar su comprensión, preguntó; “¿Quién era el personaje infeliz en la historia cuando regresó el hijo pródigo?” Un niño ansioso levantó la mano y dijo la simple verdad. “El ternero gordo”.

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
Office Phone: 510 783 2766
*****************************************************