Pastor’s Desk 09-29-2019

What parable would make a man with three doctoral degrees (one in medicine, one in theology, one in philosophy), leave civilization with all its culture and amenities and depart for the jungles of darkest Africa to serve as a missionary doctor for 47 years? What parable could induce a man, who was recognized as one of the best concert organists in all Europe, to go to a place where there were no organs to play? What parable would so intensely motivate a man that he would give up a teaching position in Vienna, Austria to go to help people who were so deprived that they were still living in the superstitions of the dark ages, for all practical purposes? The man of course was Dr. Albert Schweitzer who won the Nobel Peace Prize in 1952, and the single parable that so radically altered his life, according to him, was our text for this morning, the parable of the rich man and Lazarus, the beggar. That parable convinced Schweitzer that the rich, Europe, should share its riches with the poor, Africa, and that he should start the process. —————————————————————————- There is a Jewish story about Rabbi Joshua, the son of Levi, and his trip to Rome in the third century. He was astounded to see the magnificence of the buildings, especially the care lavished upon statues which were covered with exquisite cloths to protect them from the summer heat. As he was admiring the beauty of Roman art, a beggar plucked at his sleeve and asked for a crust of bread. The sage looked at the statues and turning to the beggar in rags said: “Here are statues of stones covered with expensive clothes, and here is a man created in the image and likeness of God covered with rags. A civilization that pays more attention to statues than to human beings shall surely perish.” Telling the parable of the rich man and Lazarus in today’s Gospel, Jesus asks us the same question: What are our statues, our priorities? The poor and powerless, the illiterate, the homeless, the ill? ————————————————————————— Guideposts magazine, several years ago, published an account of how a young woman named Mary Bowers MacKorell found an effective weight loss plan. Mary’s doctor told her she needed to lose several pounds. She went through many diet plans, counted her calories and used dietetic foods, but found she just didn’t have the necessary willpower. One day she received a pamphlet about needy people in her mail. Pictured on the pamphlet was a dark-skinned, scrawny, near skeletal boy. MacKorell says that she experienced a kind of spiritual shock treatment at the sight of the starving child. She began to think more seriously about how she could take off unnecessary pounds and put them where they were needed on this starving child. “At last I had a spiritual motivation for reducing,” she said. “Under God’s guidance I formed a practical plan and carried it through. For a period of ten days I ate only two meals a day, skipping lunch. Each day at the lunch hour I sipped a sugar free drink and looked at the picture of the starving boy. I prayed to God to bless him and let my extra weight be transferred to him or someone like him. For each lunch I omitted I placed in a box for missions one dollar saved. “Now there is a diet plan I can recommend.” The parable of the rich man and Lazarus in today’s Gospel gives all of us a similar diet plan.

Fr. Joseph Antony Sebastian
St. Joachim Church
21255 Hesperian Blvd Hayward, CA, USA 94541
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¿Qué parábola haría que un hombre con tres doctorados (uno en medicina, uno en teología, uno en filoso”aft, abandonara la civilización con toda su cultura y servicios y se fuera a las selvas de África más oscura para servir como médico misionero durante 47 años? ¿Qué parábola podría inducir a un hombre, reconocido como uno de los mejores organistas de conciertos de toda Europa, a ir a un lugar donde no había órganos para tocar? ¿Qué parábola motivaría tan intensamente a un hombre que renunciaría a un puesto de profesor en Viena, Austria, para ayudar a personas que estaban tan desfavorecidas que todavía vivían en las supersticiones de la edad oscura, a todos los efectos prácticos? El hombre, por supuesto, fue el Dr. Albert Schweitzer, quien ganó el Premio Nobel de la Paz en 1952, y la única parábola que tan radicalmente alteró su vida, según él, fue nuestro texto para esta mañana, la parábola del hombre rico y Lázaro, el mendigo. Esa parábola convenció a Schweitzer de que los ricos de Europa, deberían compartir sus riquezas con los pobres de África, y que él debería comenzar el proceso. —————————————————————————— Hay una historia judía sobre el rabino Joshua, el hijo de Levi, y su viaje a Roma en el siglo III. Se sorprendió al ver la magnificencia de los edificios, especialmente el cuidado que se prodigaba sobre las estatuas que estaban cubiertas con exquisitas telas para protegerlas del calor del verano. Mientras admiraba la belleza del arte romano, un mendigo le arrancó la manga y le pidió una corteza de pan. El sabio miró las estatuas y, volviéndose hacia el mendigo con harapos, dijo: “Aquí hay estatuas de piedras cubiertas con ropa cara, y aquí hay un hombre creado a imagen y semejanza de Dios cubierto de harapos. Una civilización que presta más atención a las estatuas que a los seres humanos seguramente perecerá ”. Al contar la parábola del hombre rico y Lázaro en el Evangelio de hoy, Jesús nos hace la misma pregunta: ¿Cuáles son nuestras estatuas, nuestras prioridades? ¿Pobres e impotentes, analfabetos, indigentes, enfermos? ————————————————————————— La revista Guideposts, hace varios años, publicó un relato de cómo una joven llamada Mary Bowers MacKorell encontró un plan de pérdida de peso efectivo. El médico de Mary le dijo que necesitaba perder varias libras. Pasó por muchos planes de dieta, contó sus calorías y usó alimentos dietéticos, pero descubrió que simplemente no tenía la fuerza de voluntad necesaria. Un día recibió un folleto sobre personas necesitadas en su correo. En la fotogra”a del panfleto había un niño de piel oscura, escuálido y casi esquelético. MacKorell dice que experimentó una especie de tratamiento de shock espiritual al ver al niño hambriento. Ella comenzó a pensar más en serio acerca de cómo podría quitar kilos innecesarios y ponerlos donde se necesitaban en este niño hambriento. “Por fin tenía una motivación espiritual para reducir”, dijo. “Bajo la guía de Dios, formé un plan práctico y lo llevé a cabo. Durante un período de diez días, comí solo dos comidas al día, saltando el almuerzo. Cada día a la hora del almuerzo tomé una bebida sin azúcar y miré la imagen del niño hambriento. Recé a Dios para que lo bendiga y deje que mi peso extra sea transferido a él o a alguien como él. Por cada almuerzo que omift, coloqué en una caja para las misiones un dólar ahorrado. “Ahora hay un plan de dieta que puedo recomendar . ”La parábola del hombre rico y Lázaro en el Evangelio de hoy nos da a todos un plan de dieta similar.

Fr. Joseph Antony Sebastian
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