Pastor’s Desk 07-19-2020

The year was 1770, and in a small Italian church, two altar boys prepared for Benediction. Annibale Della Genga and Francesco Castiglioni entered the sacristy, put on their albs, and grabbed the heavy brass candlesticks. And then they began to bicker. Arguing over who would stand on the priest’s right for the procession, their quibble escalated into a shouting match. Alarmed parishioners turned their heads to the back of the Church to see the commotion, and that’s when it happened: Castiglioni cracked Della Genga over the head with his candlestick. Blood dripped from Della Genga’s injury, and both boys began shoving each other. Shocked parishioners screamed, “Throw them out! Throw them out!” So, the embarrassed priest grabbed the boys, led them to the door, and tossed them out of the church. Now fast-forward several decades to 1825. Half a million people gathered in Rome for the great Jubilee celebration. The Jubilee occurred every 25 years, and its grand climax was the opening of the Holy Door at St. Peter’s Basilica. Traditionally, the Pope would knock on the door three times with a large silver hammer and sing, “Open unto me the gates of justice!” On the third knock, the door would swing open, and the Pope would lead his people through. The symbolism was rich: pilgrims from all over the world coming back home to the Church, following their leader through the great porta fidei, the “door of Faith.” That Jubilee year, in front of thousands of pilgrims, Cardinal Della Genga made his way to the door. It was fifty-five years after the candlestick incident. Cardinal Della Genga who had become Pope Leo XII neared the door. Turning to the Cardinal beside him— Cardinal Castiglioni, the Pope said “Let me have the hammer.” With a sly grin, Castiglioni replied, “Just like I gave you the candlestick?” Amazingly, four years later Castiglioni succeeded his friend and became Pope, taking the name Pius VIII. Now if you told any of those pew sitters back in 1770 that they had two future-Popes in the back of their church, they’d have laughed you out of the building: “Those two boys? The ones shoving and whacking each other with candlesticks”? Today’s Gospel gives us the good news that God can change even “weeds” to wheat and that we should be patient. (Rev Greg Willits quoted by Fr. Kayala in his blog).
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There was this village, which was plagued with sheep thieves, and it was about time they were taught a lesson. Two of them were caught and branded on their foreheads with the letters ST standing for sheep thieves, that would be their punishment for life! Unable to bear the shame one of them ended his life, while the other decided to mend his ways. He set about doing all the odd jobs in the village and would help all those who needed help. Years passed and his misdeed was forgotten. As an old man now he was looked upon as someone who could be relied upon to help anyone in need. One day as he was passing by, he heard little children talking about him. One remarked: “I wonder what those letters ‘ST’ on his forehead stand for?” Another child replied “I am not sure, but he is such a kind man, I am sure ‘ST’ stands for Saint!”

Era el año 1770, y en una pequeña iglesia italiana, dos monaguillos se prepararon para la Bendición. Annibale Della Genga y Francesco Castiglioni entraron en la sacristia, se pusieron sus albos y agarraron las pesadas velas de latón. Y luego comenzaron a pelear. Discutiendo sobre quién se pararía a la derecha del sacerdote para la procesión, su objeción se convir!ó en una pelea de gritos. Los feligreses alarmados volvieron la cabeza hacia la parte posterior de la Iglesia para ver la conmoción, y fue entonces cuando sucedió: Castiglioni golpeó a Della Genga en la cabeza con su vela. La sangre goteaba de la lesión de Della Genga, y ambos niños comenzaron a empujarse entre sí. Los feligreses sorprendidos gritaron: “¡Sáquenlos ! ¡Sálganse aquí!” Entonces, el sacerdote avergonzado agarró a los niños, los condujo a la puerta y los arrojó fuera de la iglesia. Ahora que pasaron varias décadas hasta 1825. Medio millón de personas se reunieron en Roma para la gran celebración del Jubileo. El Jubileo ocurría cada 25 años, y su gran clímax fue la apertura de la Santa Puerta en la Basílica de San Pedro. Tradicionalmente, el Papa tocaba la puerta tres veces con un gran martillo de plata y cantaba: “¡Ábreme las puertas de la justicia!” Al tercer golpe, la puerta se abriría y el Papa guiaría a su pueblo. El simbolismo era rico: los peregrinos de todo el mundo regresaban a su Iglesia, siguiendo a su líder a través de la gran porta fidei, la “puerta de la fe”. Ese año jubilar, frente a miles de peregrinos, el cardenal Della Genga se dirigió a la puerta. Fue cincuenta y cinco años después del incidente de la vela. El cardenal Della Genga, que se había
convertido en el papa León XII, se acercaba a la puerta. Dirigiéndose al cardenal a su lado, el cardenal Castiglioni, el Papa dijo: “Déjame tener el martillo”. Con una sonrisa astuta, Castiglioni respondió: “¿Igual que te di el candelabro?” Sorprendentemente, cuatro años después Castiglioni sucedió a su amigo y se convirtió en Papa, tomando el nombre de Pío VIII. Ahora, si le dijeras a alguno de esos cuidadores de banca en 1770 que tenían dos futuros Papas en la parte posterior de su iglesia, se hubieran reído hasta salir las cascadas fuera del edificio: “¿Esos dos muchachos? ¿Los que se empujan y golpean con candelabros? El Evangelio de hoy nos da la buena noticia de que Dios puede cambiar incluso las “malas hierbas” a trigo y que debemos ser pacientes. (Rev Greg Willits citado por el P. Kayala en su blog).
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Había una aldea que estaba plagando de ladrones de ovejas, y ya era hora de que se les enseñara una lección. Dos de ellos fueron atrapados y marcados en sus frentes con las letras ST representando ladrones de ovejas, ¡ese sería su castigo de por vida! Incapaz de soportar la vergüenza, uno de ellos acabó con su vida, mientras que el otro decidió reparar sus costumbres. Se dedicó a hacer todos los trabajos extraños en la aldea y ayudaría a todos aquellos que necesitaran
ayuda. Pasaron los años y su fechoría fue olvidada. Como anciano, ahora era considerado como alguien en quien se podía confiar para ayudar a cualquiera que lo necesitara. Un día, cuando pasaba, oyó a niños pequeños que hablaban de él. Uno comentó: “¿Me pregunto qué significan esas letras ‘ST’ en su frente?” Otro niño respondió: “No estoy seguro, pero es un hombre tan amable, estoy seguro de que ‘ST’ quiere decir la palabra Santo”.