Pastor’s Desk 07-26-2020

Dr. Williamson was a geologist doing some archeological excavation work in Tanzania. One day he found himself driving in a deserted area, slipping and sliding along a rain-soaked road. Suddenly his four-wheel drive vehicle sank up to its axles in the mud and got stuck. Pulling out his shovel, Dr. Williamson began the unpleasant task of digging the car out of a mud hole. He had been at it for a while when his shovel uncovered something strange. It was a pinkish stone of some sort. Being a geologist and naturally curious about rock formations, he picked it up and wiped away the mud. The more mud he removed, the more excited he became, and he could hardly believe what he saw. When the stone was finally clean, Dr. Williamson was beside himself with joy. He had discovered the diamond which became known as the famous Pink Diamond of Tanzania and is now set in the royal scepter of Great Britain. In today’s two parables, Jesus tells of two other men who unexpectedly discovered treasures.
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The Atlanta Journal-Constitution published the story of the original “Star of David Sapphire” in its May 17, 1987 issue. A gemstone collector named Rob Cutshaw owned a little roadside shop outside Andrews, North Carolina. Like many in the trade, he hunted for precious stones, then sold them to collectors or jewelry-makers. Although he was not an expert, he knew enough about valuable rocks to decide which to pick up and sell. He usually left the appraising of his rocks to the experts. Although he enjoyed the work, it did not always pay the bills. Hence, occasionally he had to cut firewood and sell it to add to his income. Twenty years ago, while on a “dig,” Rob found a shining blue rock he described as “purdy and big.” He tried unsuccessfully to sell the specimen, and, according to the story in the journal, kept the rock under his bed or in his closet. At last he sold it for less than $500 to pay his power bill. Now known as “The Star of David Sapphire,” it weighs nearly a pound and is worth three million dollars. In today’s Gospel, Jesus challenges us to recognize the real worth of the most valuable gemstone given to mankind, namely Jesus Christ who gives us our eternal salvation.
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Anthony De Mello tells a story about some people who were on a raft off the coast of Brazil. They were perishing from thirst, for as you know, ocean water is undrinkable. What they did not know, however, was that the water they were floating on was fresh water. The Amazon River was coming out into the sea with such force that it went out for a couple of miles, so they had fresh water right there where they were. But they had no idea. “In the same way,” says De Mello, “we’re surrounded with joy, with happiness, with love of the kingdom of God in our midst. Most people,” he concludes, “have no idea.”

El Dr. Williamson era un geólogo que realizaba trabajos de excavación arqueológica en Tanzania. Un día se encontró conduciendo en una zona desierta, resbalando y deslizándose por un camino empapado por la lluvia. De repente, su vehículo con tracción en las cuatro ruedas se hundió hasta los ejes en el barro y se atascó. Sacando su pala, el Dr. Williamson comenzó la desagradable tarea de sacar el auto de un agujero de lodo . Lo estaba haciendo durante un tiempo cuando con su pala descubrió algo extraño. Era una piedra rosada de algún tipo. Como geólogo y naturalmente curioso acerca de las formaciones rocosas, lo recogió y limpió el barro. Mientras más lodo quitaba, más emosionado se ponía, y apenas podía creer lo que veía. Cuando la piedra finalmente estuvo limpia, el Dr. Williamson estaba fuera de sí de alegría. Había descubierto el diamante que se conoció como el famoso Diamante Rosa de Tanzania y ahora se encuentra en el cetro real de Gran Bretaña. En las dos parábolas de hoy, Jesús habla de otros dos hombres que inesperadamente descubrieron tesoros.
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El Atlanta Journal-Constitution publicó la historia de la “Estrella de David Sapphire” original en su edición del 17 de mayo de 1987. Un coleccionista de piedras preciosas llamado Rob Cutshaw era dueño de una pequeña tienda en la calle a las afueras de Andrews, Carolina del Norte. Como muchos en el comercio, buscaba piedras preciosas, luego las vendía a coleccionistas o joyeros. Aunque no era un experto, sabía lo suficiente sobre rocas valiosas para decidir cuál recoger y vender. Por lo general, dejaba la valoración de sus rocas a los expertos. Aunque disfrutaba el trabajo, no siempre pagaba las facturas. Por lo tanto, ocasionalmente tuvo que cortar leña y venderla para aumentar sus ingresos. Hace veinte años, mientras estaba en una “excavación”, Rob encontró una roca azul brillante que describió como “purpura y grande”. Trató sin éxito de vender el espécimen y, según la historia del diario, mantuvo la piedra debajo de su cama o en su armario. Finalmente lo vendió por menos de $ 500 para pagar la factura de energía. Ahora conocida como “La estrella del zafiro de David”, pesa casi una libra y vale tres millones de dólares. En el Evangelio de hoy, Jesús nos reta a reconocer el valor real de la piedra preciosa más valiosa que se le ha dado a la humanidad, a saber, Jesucristo, que nos da Nuestra eterna salvación.
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Anthony De Mello cuenta una historia sobre algunas personas que estaban en una balsa frente a las costas de Brasil. Estaban muriendo de sed, ya que, como saben, el agua del océano no se puede beber. Sin embargo, lo que no sabían era que el agua sobre la que flotaban era agua dulce. El río Amazonas estaba saliendo al mar con tanta fuerza que se extendió por un par de millas, por lo que tenían agua fresca allí donde estaban. Pero no tenían idea. “De la misma manera”, dice De Mello, “estamos rodeados de alegría, de felicidad, de amor al reino de Dios entre nosotros. La mayoría de las personas”, concluye, “no tienen idea”.