Pastor’s Desk 08-02-2020

The seniors among us certainly recall that amazing story 64 years ago, May 29, 1953. A New Zealand beekeeper named Edmund Hillary and a Sherpa guide, Tenzing Norgay, were the first ever to reach Everest’s summit. Here was a mountain – unreachable, tantalizing, fearsome, deadly – that had defeated 15 previous expeditions. Some of the planet’s strongest climbers had perished on its slopes. For many, Everest represented the last of the earth’s great challenges. The North Pole had been reached in 1909; the South Pole in 1911. But Everest, often called the Third Pole, had defied all human efforts – reaching its summit seemed beyond mere mortals. Now success! And heightening the impact even further was the delicious coincidence of their arrival just before the coronation of Queen Elizabeth II and the dramatic announcement of their triumph on the morning of the coronation. It was literally a “mountaintop experience.” The mountaintop experience of which we read in today’s Gospel involves Jesus and His three closest Apostles – Peter, James, and John. Leading His three up the mountain, Jesus began to pray, and then His miraculous Transfiguration made His Heavenly glory visible to His disciples. —————————————————————————- Once upon a time, a man took his new hunting dog on a trial hunt. After a while, he managed to shoot a duck and it fell into the lake. The dog walked on the water, picked up the duck and brought it to his master. The man was stunned. He didn’t know what to think. He shot another duck and again it fell into the lake and, again, the dog walked on the water and brought it back to him. What a fantastic dog – he can walk on water and get nothing but his paws wet. The next day he asked his neighbor to go hunting with him so that he could show off his hunting dog, but he didn’t tell his neighbor anything about the dog’s ability to walk on water. As on the previous day, he shot a duck and it fell into the lake. The dog walked on the water and got it. His neighbor didn’t say a word. Several more ducks were shot that day and each time the dog walked over the water to retrieve them and each time the neighbor said nothing and neither did the owner of the dog. Finally, unable to contain himself any longer, the owner asked his neighbor, “Have you noticed anything strange, anything different about my dog?” “Yes,” replied the neighbor, “Your dog doesn’t know how to swim.” The neighbor missed the point completely. He couldn’t see the wonder of a dog that could walk on water; he could only see that the dog didn’t do what other hunting dogs do to retrieve ducks – that is to swim. That the disciple, Peter had missed the point at the Christophany of the Transfiguration is made clear by his declaration: “I will make three tents here, one for you, one for Moses and one for Elijah “ —————————————————————————– A certain missionary on a study trip to the Holy Land was visiting Jaffa (Joppa) where Peter was residing when he baptized Cornelius (Acts 10). The breath-taking beauty of this small seaside town was such that it inspired the missionary to come up with this joke: At the Transfiguration Peter offered to build three tents, one for Jesus, one for Moses and one for Elijah. Jesus said, “And what about you, Peter?” And Peter replies, “Don’t worry about me Lord, I got a better place in Jaffa.”

Los mayores entre nosotros ciertamente recuerdan esa increíble historia hace 64 años, el 29 de mayo de 1953. Un apicultor de Nueva Zelanda llamado Edmund Hillary y un guía Sherpa, Tenzing Norgay, fueron los primeros en llegar a la cumbre del Everest. Aquí había una montaña, inalcanzable, tentadora, temible, mortal, que había derrotado a 15 expediciones anteriores. Algunos de los escaladores más fuertes del planeta habían perecido en sus laderas. Para muchos, el Everest representó el último de los grandes desafios de la tierra. El Polo Norte había sido alcanzado en 1909; el Polo Sur en 1911. Pero el Everest, a menudo llamado Tercer Polo, había desafiado todos los esfuerzos humanos: alcanzar su cumbre parecía más allá de los simples mortales. ¡Ahora éxito! Y para aumentar aún más el impacto fue la deliciosa coincidencia de su llegada justo antes de la coronación de la reina Isabel II y el anuncio dramático de su triunfo en la mañana de la coronación. Fue literalmente una “experiencia en la cima de la montaña”. La experiencia en la cima de la montaña que leemos en el Evangelio de hoy involucra a Jesús y a sus tres apóstoles más cercanos: Pedro, Santiago y Juan. Llevando a sus tres apóstoles a la montaña, Jesús comenzó a orar, y luego su transfiguración milagrosa hizo visible su gloria celestial para sus discípulos. ———————————————————————————– Érase una vez, un hombre que llevó a su nuevo perro de caza en una cacería de prueba. Después de un tiempo, logró disparar a un pato y cayó al lago. El perro caminó sobre el agua, recogió el pato y se lo llevó a su amo. El hombre estaba aturdido. No sabía qué pensar. Le disparó a otro pato y nuevamente cayó al lago y, nuevamente, el perro caminó sobre el agua y se lo trajo. Qué perro tan fantástico: puede caminar sobre el agua y mojarse solo las patas. Al día siguiente le pidió a su vecino que fuera a cazar con él para poder presumir a su perro de caza, pero no le dijo nada a su vecino sobre la capacidad del perro para caminar sobre el agua. Como el día anterior, le disparó a un pato y cayó al lago. El perro caminó sobre el agua y lo consiguió. Su vecino no dijo una palabra. Ese día le dispararon a varios patos más y cada vez que el perro caminaba sobre el agua para recuperarlos, cada vez que el vecino no mencionaba nada y tampoco el dueño del perro. Finalmente, incapaz de contenerse por más tiempo, el dueño le preguntó a su vecino: “¿Has notado algo extraño, algo diferente sobre mi perro?” “Sí”, respondió el vecino, “Tu perro no sabe nadar”. El vecino perdió el punto por completo. No podía ver la maravilla de un perro que podía caminar sobre el agua; solo podía ver que el perro no hizo lo que hacen otros perros de caza para recuperar patos, es decir, nadar. Que el discípulo, Peter había perdido el punto en el Christophany de la Transfiguración, queda claro en su declaración: “Haré tres carpas aquí, una para usted, uno para Moisés y otro para Elías. ———————————————————————————– Cierto misionero en un viaje de estudios a Tierra Santa estaba visitando Jaffa (Jope) donde residía Pedro cuando bautizó a Cornelio (Hechos 10). La impresionante belleza de esta pequeña ciudad costera fue tal que inspiró al misionero a Inventar este chiste: En la Transfiguración, Pedro se ofreció a construir tres carpas, una para Jesús, una para Moisés y otra para Elías. Jesús dijo: “¿Y tú, Pedro?” Pedro le responde: “No te preocupes por mí, Señor, tengo un lugar mejor en Jaffa”.