Pastor’s Desk 08-16-2020

“Never give up!”: Many years ago in Illinois, a young man with six months schooling to his credit ran for an office in the legislature. As might have been expected, he was beaten. Next, he entered business but failed in that too, and spent the next seventeen years paying the debts of his worthless partner. He fell in love with a charming lady, they became engaged – and she died. He had a nervous breakdown. He ran for Congress and was defeated. He then tried to obtain an appointment to the U.S. Land Office but didn’t succeed. He became a candidate for the Vice-Presidency and lost. Two years later he was defeated in a race for the Senate. He ran for President and finally was elected. That man was Abraham Lincoln. It took Winston Churchill three years to get through the eighth grade, because he couldn’t pass English! Ironically, he was asked many years later to give the commencement address at Oxford University. His now famous speech consisted of only three words: “Never give up!” Today’s Gospel episode of healing gives us the same message in a more powerful way. ——————————————————————— M. K. Gandhi in his autobiography tells how, during his days in South Africa as a young Indian lawyer, he read the Gospels and saw in the teachings of Jesus the answer to the major problem facing the people of India, the caste system. Seriously considering embracing the Christian faith, Gandhi went to a white-only church one Sunday morning, intending to talk to the pastor about the idea. When he entered the Church, however, the usher refused to give him a seat and told him to go and worship with his own colored people. Gandhi left the Church and never returned. “If Christians have caste differences also,” he said, “I might as well remain a Hindu.” (Fr. Munacci) ———————————————————– One day, it seems, a certain curious person in heaven asked St. Peter “How many Hindus are in heaven?” Peter replied: “No Hindus”. Then he asked: “How many Muslims?” “Not even one,” replied Peter. The man was surprised. He said: “Oh, then, there are only Christians in heaven?” “No, there are no Christians in heaven either,” replied Peter. “How Many Catholics?” “No, Catholics either.” Then St. Peter said, “Heaven is not meant for any particular group of people. Here, there is no distinction between Hindus, Muslims or Christians for all are welcome in Heaven.” What else could St. Peter have said? Did not God tell his chosen people, referring to the Temple in Jerusalem which was a symbol of Heaven for them; “My House shall be called a House of Prayer for all peoples” (Vima Dasan in His Word Lives; quoted by Fr. Botelho).

“¡Nunca te rindas!”: Hace muchos años en Illinois, un joven con seis meses de estudio en su haber se postuló para un cargo en la legislatura. Como era de esperar, fue golpeado. Luego, entró en el negocio, pero también fracasó en eso, y pasó los siguientes diecisiete años pagando las deudas de su inútil socio. Se enamoró de una dama encantadora, se comprometieron y ella murió. Tuvo una crisis nerviosa. Se postuló para el Congreso y fue derrotado. Luego trató de obtener una cita para la Oficina de Tierras de los Estados Unidos, pero no lo logró. Se convirtió en candidato a la vicepresidencia y perdió. Dos años más tarde fue derrotado en una carrera por el Senado. Se postuló para presidente y finalmente fue elegido. Ese hombre era Abraham Lincoln. Winston Churchill tardó tres años en pasar el octavo grado, ¡porque no podía aprobar el inglés ! Irónicamente, muchos años después se le pidió que diera el discurso de graduación en la Universidad de Oxford. Su ahora famoso discurso consistió en solo tres palabras: “¡Nunca te rindas!” El episodio de sanación del Evangelio de hoy nos da el mismo mensaje de una manera más poderosa. ——————————————————————- M. K. Gandhi en su autobiografía cuenta cómo, durante sus días en Sudáfrica como un joven abogado indio, leyó los Evangelios y vio en las enseñanzas de Jesús la respuesta al principal problema que enfrenta la gente de la India, el sistema de castas. Considerando seriamente abrazar la fe cristiana, Gandhi fue a una iglesia sólo para blancos un domingo por la mañana, con la intención de hablar con el pastor sobre la idea. Sin embargo, cuando entró en la Iglesia, el ujier se negó a darle un asiento y le dijo que fuera a adorar con su propia gente de color. Gandhi dejó la Iglesia y nunca regresó. “Si los cristianos también tienen diferencias de casta”, dijo, “yo también podría seguir siendo hindú”. (P. Munacci) ——————————————————— Un día, al parecer, cierta persona curiosa en el cielo le preguntó a San Pedro: “¿Cuántos hindúes hay en el cielo?” Pedro respondió: “No hindúes”. Luego preguntó: “¿Cuántos musulmanes?” “Ni siquiera uno”, respondió Pedro. El hombre se sorprendió. Él dijo: “Oh, entonces, ¿solo hay cristianos en el cielo?” “No, tampoco hay cristianos en el cielo”, respondió Pedro. “¿Cuántos católicos?” “No, católicos tampoco”. Entonces San Pedro dijo: “El cielo no es para ningún grupo de personas en particular. Aquí, no hay distinción entre hindúes, musulmanes o cristianos porque todos son bienvenidos en el cielo “. ¿Qué más podría haber dicho San Pedro? ¿No le dijo Dios a su pueblo elegido, refiriéndose al Templo de Jerusalén que era un símbolo del Cielo para ellos? “Mi Casa será llamada Casa de oración para todos los pueblos” (Vima Dasan en His Word Lives; citado por el P. Botelho).