Pastor’s Desk 08-23-2020

Who do you think I am?” In 1896, after fifteen centuries, Athens renewed the Olympic Games. You can imagine how proud the Greeks were to host the first modern Olympics. The Greeks were by far the most successful nation in terms of total medals (forty -six), 26 more than the U. S. Nevertheless, their number of first-place finishes (10) was one fewer than the Americans who gained 11. The last competition was the marathon. Greece’s entrant was named Spyridon Louis, a water carrier with a little military training, without much competitive background. He learned endurance by transporting mineral water from his village to the city. When the race started, Louis was far back in the pack of marathoners. But as the miles passed he moved up steadily. One by one the leaders began to falter. The French hero fell in agony. The hero from the United States had to quit the race. Soon, word reached the stadium that a lone runner was approaching the arena, and the emblem of Greece was on his chest! He even slowed down for a glass of wine. As the excitement grew, Prince George of Greece hurried to the stadium entrance where he met Louis and ran with him to the finish line. In this sports tale, we have something of the history of the human race. Jesus Christ started from way back in the pack. He was born in relative obscurity, never had many followers, commanded no army, erected no edifices, wrote no books. He died young, was buried in a borrowed grave, and you’d think he’d be quickly forgotten. But, no! His reputation has grown, so that today Jesus is worshiped on every continent, has more followers than ever before and sixteen times has been pictured on the cover of Time magazine, while Jesus’ sayings have been translated into more than 200 languages. Consider: Socrates taught for forty years, Plato for fifty, and Aristotle, forty. Jesus Christ only taught for three years. Yet which has influenced the world more, one hundred thirty years of classical thought or three years of Christ’s? In the Library of Congress there are 1,172 reference books on William Shakespeare, 1,752 on George Washington, 2,319 on Abe Lincoln, and 5,152 on Jesus Christ. Perhaps H. G. Wells best summed up the runaway difference in interest. “Christ,” he wrote, “is the most unique person of history. No man can write a history of the human race without giving first and foremost place to the penniless teacher of Nazareth.” As Emerson once noted, “The name of Jesus is not so much written as PLOUGHED into the history of the world.” Today’s gospel challenges us to accept Jesus as our Lord and Savior as St. Peter did at Caesarea Philippi.

“¿Quién te crees que soy?” En 1896, después de quince siglos, Atenas renovó los Juegos Olímpicos. Puede imaginarse lo orgullosos que estaban los griegos de albergar los primeros Juegos Olímpicos modernos. Los griegos fueron, con mucho, la nación más exitosa en términos de medallas totales (cuarenta y seis), 26 más que los EE. UU. Sin embargo, su número de primeros lugares (10) fue uno menos que los estadounidenses que obtuvieron 11. La última competencia fue el maratón. El participante de Grecia se llamaba Spyridon Louis, un portador de agua con un poco de entrenamiento militar, sin mucha experiencia competitiva. Aprendió a resistir transportando agua mineral desde su aldea a la ciudad. Cuando comenzó la carrera, Louis estaba muy atrás en el grupo de maratonistas. Pero a medida que pasaban las millas, él avanzaba constantemente. Uno a uno, los líderes comenzaron a flaquear. El héroe francés cayó en agonía. El héroe de Estados Unidos tuvo que abandonar la carrera. Pronto, llegó al estadio la noticia de que un corredor solitario se acercaba a la arena, ¡y el emblema de Grecia estaba en su pecho! Incluso redujo la velocidad para tomar una copa de vino. A medida que crecía la emoción, el príncipe George de Grecia se apresuró a la entrada del estadio donde se encontró con Louis y corrió con él hasta la línea de meta. En este cuento deportivo, tenemos algo de la historia de la raza humana. Jesucristo comenzó desde muy atrás en la manada. Nació en relativa oscuridad, nunca tuvo muchos seguidores, no comandó ningún ejército, no erigió edificios, no escribió libros. Murió joven, fue enterrado en una tumba prestada y uno pensaría que lo olvidarán rápidamente. ¡Pero no! Su reputación ha crecido, de modo que hoy Jesús es adorado en todos los continentes, tiene más seguidores que nunca y ha
aparecido dieciséis veces en la portada de la revista Time, mientras que los dichos de Jesús se han traducido a más de 200 idiomas. Considere: Sócrates enseñó durante cuarenta años, Platón durante cincuenta y Aristóteles, cuarenta. Jesucristo solo enseñó durante tres años. Sin embargo, ¿qué ha influido más en el mundo, ciento treinta años de pensamiento clásico o tres años de Cristo? En la Biblioteca del Congreso hay 1.172 libros de referencia sobre William Shakespeare,
1.752 sobre George Washington, 2.319 sobre Abe Lincoln y 5.152 sobre Jesucristo. Quizás H. G. Wells resumió mejor la enorme diferencia de intereses. “Cristo”, escribió, “es la persona más singular de la historia. Ningún hombre puede escribir una historia de la raza humana sin dar el primer y principal lugar al maestro sin un centavo de Nazaret”. Como señaló una vez Emerson, “El nombre de Jesús no está tanto escrito como ARADO en la historia del mundo”. El evangelio de hoy nos desafía a aceptar a Jesús como nuestro Señor y Salvador, como lo hizo San Pedro en Cesarea de Filipo.