Pastor’s Desk 08-30-2020

Bruce Riggins was working sacrificially with underprivileged people in London. When the reporter asked one of these women what had inspired her Christian Faith and action, she shared her story of how seeing another Christian’s Faith converted her. She was a Jew fleeing the German Gestapo in France during World War II. She knew she was close to being caught, and she wanted to give up. When she came to the home of a French Huguenot, a widow working with the underground came to tell her it was time to flee to a new place. This Jewish lady said, “It’s no use, Ma’am, they’ll find me anyway. They are so close behind.” The Christian widow said, “Yes, they will find someone here, but it’s time for you to leave. Go with these people to safety; I will take your identification and wait here.” Then the Jewish woman understood. The Gestapo would come and find this widow and think she was the fleeing Jew. As Bruce Riggins listened to this story, the now-Christian woman of Jewish descent looked him in the eye and said, “I asked her why she was doing that and the widow responded, ‘It’s the least I can do; Christ has already done that and more for me.'” The widow was caught and imprisoned in the Jewish woman’s place, allowing the Jewish fugitive time to escape. Within six months, the Christian widow was dead in the concentration camp. The Jewish woman never forgot and became a follower of Christ through that one widow’s living sacrifice. Who knows how many people will come to new life through the witness of our living sacrifice? What will it be for us? Mission field? Ministry? More committed service in our Church or in our workplace? Only we and God can decide. Whatever it is, let us just do it – present our bodies as a living sacrifice to God, holy and acceptable, deny ourselves, take up our cross and follow Jesus.
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In the 1984 Olympics at Los Angels, 16-year-old Mary Lou Retton became the first American girl to win a gold medal in gymnastics. To accomplish this extraordinary feat, she had to make sacrifices during her two years of intensive training prior to the Olympics. While other teenagers were enjoying themselves with a full schedule of dating and dancing, Mary Lou Retton could only participate on a very limited basis. To improve her skills she had to practice long hours in the gym; to nourish her body properly she had to follow a strict diet and practice long hours, and to increase her confidence she had to compete frequently in meets. But what Mary Lou Retton gave up in terms of good times and junk food was little compared to what she gained when she won her Olympic gold medal. What she lost in the usual social life of a teenager she found in the special setting of becoming a champion gymnast – acceptance, camaraderie and respect. Mary Lou Retton’s Olympic experience illustrates somewhat Christ’s paradox in today’s Scripture: “Whoever would save his life will lose it. But whoever loses his life for my sake will find it.” (Albert Cylwicki in His Word Resounds; quoted by Fr. Botelho).

Bruce Riggins estaba trabajando con sacrificio con personas desfavorecidas en Londres. Cuando el reportero le preguntó a una de estas mujeres qué había inspirado su fe y acción cristiana, ella compartió su historia de cómo el ver la fe de otro cristiano la convirtió. Era una judía que huía de la Gestapo alemana en Francia durante la Segunda Guerra Mundial. Sabía que estaba cerca de ser atrapada y quería darse por vencida. Cuando llegó a la casa de un hugonote francés, una viuda que trabajaba con la clandestinidad vino a decirle que era hora de huir a un nuevo lugar. Esta dama judía dijo: “Es inútil, señora, de todos modos me encontrarán. Están tan cerca”. La viuda cristiana dijo: “Sí, encontrarán a alguien aquí, pero es hora de que te vayas. Ve con esta gente a un lugar seguro; tomaré tu identificación y esperaré aquí”. Entonces la mujer judía entendió. La Gestapo vendría y encontraría a esta viuda y pensaría que era la judía que huía. Mientras Bruce Riggins escuchaba esta historia, la mujer ahora cristiana de ascendencia judía lo miró a los ojos y dijo: “Le pregunté por qué estaba haciendo eso y la viuda respondió: ‘Es lo menos que puedo hacer; Cristo ya lo ha hecho. eso y más para mí ‘”. La viuda fue capturada y encarcelada en el lugar de la mujer judía, lo que permitió que el judío fugitivo escapara. En seis meses, la viuda cristiana murió en el campo de concentración. La mujer judía nunca se olvidó y se convirtió en seguidora de Cristo a través del sacrificio vivo de esa viuda. ¿Quién sabe cuántas personas volverán a vivir a través del testimonio de nuestro sacrificio vivo? ¿Qué será para nosotros? Campo misionero? ¿Ministerio? ¿Servicio más comprometido en nuestra Iglesia o en nuestro lugar de trabajo? Solo nosotros y Dios podemos decidir. Sea lo que sea, hagámoslo: presentar nuestros cuerpos como un sacrificio vivo a Dios, santo y aceptable, negarnos a nosotros mismos, tomar nuestra cruz y seguir a Jesús.
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En los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, Mary Lou Retton, de 16 años, se convirtió en la primera niña estadounidense en ganar una medalla de oro en gimnasia. Para lograr esta extraordinaria hazaña, tuvo que hacer sacrificios durante sus dos años de entrenamiento intensivo antes de los Juegos Olimpicos. Mientras que otros adolescentes disfrutaban con un programa completo de citas y bailes, Mary Lou Retton solo podía participar de manera muy limitada Para mejorar sus habilidades tuvo que practicar muchas horas en el gimnasio; para nutrir su cuerpo adecuadamente tenía que seguir una dieta estricta y practicar muchas horas, y para aumentar su confianza tenía que competir con frecuencia en competencias. Pero lo que Mary Lou Retton renunció en términos de buenos momentos y comida chatarra fue poco comparado con lo que ganó cuando ganó su medalla de oro olímpica. Lo que perdió en la vida social habitual de una adolescente lo encontró en el entorno especial de convertirse en una gimnasta campeona: aceptación, camaradería y respeto. La experiencia olímpica de Mary Lou Retton ilustra un poco la paradoja de Cristo en las Escrituras de hoy: “Quien quiera salvar su vida, la perderá. Pero el que pierda su vida por mí, la encontrará”. (Albert Cylwicki en His Word Resounds; citado por el
P. Botelho)