Pastor’s Desk 09-20-2020

There is a story about Simon Peter and Dismas, the repentant thief on the cross. Simon Peter, the big disciple, and Dismas, the thief on the cross, both died and went up to Heaven. They both knocked on the door, and they both got into Heaven. But, up in Heaven, Simon Peter discovered that he lived on the same street with Dismas, the thief on the cross. Peter was not pleased with this situation. Well, one day, God came walking by and Peter decided to ask God about it. He said, “You know God, Dismas and I are living on the same street here in Heaven and we have similar houses. I want you to know that I left everything for you. I left my fishing nets for you, my occupation, my boat, my nets. I left my good wife. I left my children. I gave up all these and I followed you my whole adult life and I was crucified upside down at the end of my life in Rome. Dismas here, he wasn’t a Christian for even fifteen minutes. And here we are: on the same street in Heaven. I don’t get it.” God said, “Come on, Peter get off it. Your fishing nets were filled with holes. Your fishing boat was falling apart and not really safe. You know very well your kids were rebellious teenagers that you were trying to get away from. Besides, your wife was quite a nag and you wanted to get out of the house and away from her nagging. And you were crucified by the Roman government because they wanted to kill you. So don’t give me this ‘holier than thou’ stuff Peter, because I know you better than that. I knew your heart then and now.” Yes, both Peter and Dismas were received by grace as a gift, undeserved, unearned, and they received their gift as a surprise. Today’s Gospel gives us the message that eternal salvation is a gift from God in response to our grateful cooperation in the Divine plan. (Rev Ed Markquart).
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A man named Charles was lying in a hospital bed near death. The nursing staff, the man’s wife and a couple of children all testified that Charles was not a very nice man. He drank too much, he was verbally abusive to his wife and he had alienated his children. He did, however, ask for a Chaplain. The staff filled the Chaplain in on Charles and the kind of person he was. The Chaplain went in to the room to visit Charles who asked him to pray. The conversation went something like this. “Would you pray for me?” Charles asked. “What do you want to say to God?” The Chaplain asked. “Tell God that I am sorry for the way my life has turned out. Tell him that I am sorry for the way I treated my wife and family and that I’ve always really loved her.” “That’s it?” “No. Tell God that I know I have no right to ask this — but, I would like to be able to live with him. “The Chaplain prayed Charles’ prayer for him. He came back the next morning to inquire about Charles’ condition. He had passed away during the night. Now what do you suppose? Did Charles receive the grace of God? And if he did, did he receive as much of God’s love and grace as you and I have after all these years of service? Here’s what Jesus’ parable about equal wages is trying to say. God is always available to anyone who reaches out whenever they reach out. God’s timing is such that any time is the right time! (Rev. John Jewell).

Hay una historia sobre Simón Pedro y Dismas, el adrón arrepentido en la cruz. Simón Pedro, el gran discípulo, y Dismas, el ladrón en la cruz, murieron y subieron al cielo. Ambos llamaron a la puerta y ambos entraron al cielo. Pero, allá arriba en el cielo, Simón Pedro descubrió que vivía en la misma calle que Dismas, el ladrón en la cruz. Pedro no estaba satisfecho con esta situación. Bueno, un día, Dios pasó caminando y Pedro decidió preguntarle a Dios al respecto. Dijo: “Sabes Dios, Dismas y yo vivimos en la misma calle aquí en el cielo y tenemos casas similares. Quiero que sepas que dejé todo por ti. Te dejé mis redes de pesca, mi ocupación, mi barco, mis redes. Dejé a mi buena esposa. Dejé a mis hijos. Renuncié a todo esto y te seguí toda mi vida adulta y fui crucificado cabeza abajo al final de mi vida en Roma. Dismas aquí, no fue cristiano ni siquiera durante quince minutos. Y aquí estamos: en la misma calle del cielo. No lo entiendo “. Dios dijo: “Vamos, Pedro, bájate. Tus redes de pesca estaban llenas de agujeros. Tu barco de pesca se estaba cayendo a pedazos y no era realmente seguro. Sabes muy bien que tus hijos eran adolescentes rebeldes de los que estabas intentando escapar. Además, tu esposa era bastante molesta y tú querías salir de casa y alejarte de sus quejas. Y fuiste crucificado por el gobierno romano porque querían matarte. Así que no te quejes “más santo que tú”, Pedro, porque te conozco mejor que eso. Conocí tu corazón entonces y ahora “. Sí, tanto Pedro como Dismas fueron recibidos por gracia como un regalo, inmerecido, y recibieron su regalo como una sorpresa. El evangelio de hoy nos da el mensaje de que la salvación eterna es un regalo de Dios en respuesta a nuestra cooperación agradecida en el plan divino. (Rev. Ed Markquart).
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Un hombre llamado Charles yacía en una cama de hospital al borde de la muerte. El personal de enfermería, la esposa del hombre y un par de niños testificaron que Charles no era un hombre muy agradable. Bebía demasiado, abusaba verbalmente de su esposa y había alejado a sus hijos. Sin embargo, pidió un capellán. El personal informó al capellán sobre Charles y el tipo de persona que era. El capellán entró en la habitación para visitar a Charles, quien le pidió que orara. La conversación fue algo así. “¿Orarías por mí?” Preguntó Charles. “¿Qué quieres decirle a Dios?” Preguntó el capellán. “Dígale a Dios que lamento la forma en que ha resultado mi vida. Dígale que lamento la forma en que traté a mi esposa ya mi familia y que siempre la he amado de verdad”. “¿Eso es?” “No. Dile a Dios que sé que no tengo derecho a pedir esto, pero me gustaría poder vivir con él”. El capellán oró la oración de Charles por él. Regresó a la mañana siguiente para preguntar por el estado de Charles. Había fallecido durante la noche. ¿Ahora que supones? ¿Charles recibió la gracia de Dios? Y si lo hizo, ¿recibió tanto del amor y la gracia de Dios como tú y yo después de todos estos años de servicio? Esto es lo que trata de decir la parábola de Jesús sobre la igualdad de salarios. Dios siempre está disponible para cualquiera que se acerque cada vez que lo haga. ¡El tiempo de Dios es tal que cualquier momento es el momento adecuado! (Rev. John Jewell).