Pastor’s Desk 09-27-2020

Professor John Kenneth Galbraith, the world-famous Harvard economist and author of four dozen books and over a thousand articles, also served as economic advisor to four American presidents. In his autobiography, A Life in Our Times, Galbraith illustrates the devotion of Emily Gloria Wilson, his family’s housekeeper: “It had been a wearying day, and I asked Emily to hold all telephone calls while I had a nap. Shortly thereafter the phone rang. President Lyndon Johnson was calling from the White House. “Get me Ken Galbraith. This is Lyndon Johnson.” “He is sleeping, Mr. President. He has instructed me not to disturb him.” “Well, wake him up. I want to talk to him.” “No, Mr. President. I work for him, not you.” When I called the President back, he could scarcely control his pleasure. “Tell that woman that I want her here in the White House.” Today’s Gospel reminds us that perfect and graceful obedience to God is real love, and so is more rewarding than reluctant obedience.
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Arabian horses go through rigorous training in the deserts of the Middle East. The trainers demand absolute obedience from the horses, and test them to see if they are completely trained. The final test is almost beyond the endurance of any living thing. The trainer forces the horses to do without  water for many days. Then he turns them loose and of course they start running toward the water, but just as they get to the edge, ready to plunge in and drink, the trainer blows his whistle. The horses who have been completely trained and who have learned perfect obedience stop. They turn around and come pacing back to the trainer. They stand there quivering, wanting water, but they wait in perfect obedience. When the trainer is sure that he has their obedience, he gives them a signal to go back to drink. Now this may be severe but when you are on the trackless desert of Arabia and your life is entrusted to a horse, you had better have a trained, obedient horse. We must accept God’s training and obey Him in words and deeds as demanded by the short parable in today’s Gospel.
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A Non-Catholic Minister recently quit the ministry after more than 20 years of faithful, dedicated service and became a funeral director. When asked why he had changed vocations, he said: “I spent 10 years trying to straighten out John and he’s still an alcoholic. Then I spent three and one-half years trying to straighten out Harold and Susan’s marriage problems and they ended up getting a divorce. Later I tried for two years to help Bob kick his drug habit and he is still an addict. Now, at the funeral home, when I straighten them out, they stay straight! Perfect Obedience!”

El profesor John Kenneth Galbraith, el economista de Harvard de fama mundial y autor de cuatro docenas de libros y más de mil artículos, también se desempeñó como asesor económico de cuatro presidentes estadounidenses. En su autobiografía, A Life in Our Times, Galbraith ilustra la devoción de Emily Gloria Wilson, el ama de llaves de su familia: “Había sido un día agotador y le pedí a Emily que mantuviera todas las llamadas telefónicas mientras yo dormía la siesta. Poco después sonó el teléfono. El presidente Lyndon Johnson llamaba desde la Casa Blanca. “Llama a Ken Galbraith. Soy Lyndon Johnson”. “Está durmiendo, señor presidente. Me ha dado instrucciones de no molestarlo”. “Bueno, despiértalo. Quiero hablar con él”. “No, señor presidente. Yo trabajo para él, no para usted”. Cuando llamé al presidente, él apenas podía controlar su gusto. “Dígale a esa mujer que la quiero aquí en la Casa Blanca”. El evangelio de hoy nos recuerda que la obediencia perfecta y elegante a Dios es amor verdadero, y por eso es más gratificante que obediencia reacia.
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Los caballos árabes pasan por un riguroso entrenamiento en los desiertos de Oriente Medio. Los entrenadores exigen obediencia absoluta a los caballos y los prueban para ver si están completamente entrenados. La prueba final está casi más allá de la resistencia de cualquier ser vivo. El entrenador obliga a los caballos a pasar varios días sin agua. Luego los suelta y por supuesto comienzan a correr hacia el agua, pero justo cuando llegan al borde, listos para sumergirse y beber, el entrenador hace sonar su silbato. Los caballos que han sido completamente entrenados y que han aprendido la obediencia perfecta se detienen. Se dan la vuelta y vuelven caminando hacia el entrenador. Están allí temblando, queriendo agua, pero esperan en perfecta obediencia. Cuando el entrenador está seguro de que tiene su obediencia, les da una señal para que vuelvan a beber. Ahora bien, esto puede ser severo, pero cuando estás en el desierto sin caminos de Arabia y tu vida está confiada a un caballo, es mejor que tengas un caballo entrenado y obediente. Debemos aceptar la instrucción de Dios y obedecerle en palabras y hechos, como lo exige la breve parábola del Evangelio de hoy.
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Un ministro no católico renunció recientemente al ministerio después de más de 20 años de servicio fiel y dedicado y se convirtió en director de una funeraria. Cuando se le preguntó por qué había cambiado de vocación, dijo: “Pasé 10 años tratando de enderezar a John y él todavía es alcohólico. Luego pasé tres años y medio tratando de arreglar los problemas matrimoniales de Harold y Susan y terminaron un divorcio. Más tarde intenté durante dos años ayudar a Bob a dejar su adicción a las drogas y él todavía es un adicto. Ahora, en la funeraria, cuando los arreglo, ¡se mantienen derechos! ¡Obediencia perfecta! “