Pastor’s Desk 10-11-2020

At the end of World War II, the Russian head-of-state gave an elaborate banquet to honor the British Prime Minister Winston Churchill. The Russians arrived in their best formal wear — military dress uniforms — but their honored guest did not. Churchill arrived wearing his famous zipper coveralls that he had worn during the German bomb attack in London. He thought it would provide a nostalgic touch the Russians would appreciate. They didn’t. They were humiliated and insulted that their prominent guest-of-honor had not considered their banquet worthy of his best clothes. Wearing the right clothing to a formal dinner honors the host and the occasion; neglecting to wear the right clothing is an insult. Weddings were such an important occasion in Palestine in Christ’s days that people were expected to wear the proper clothing to show appreciation and respect for the invitation. In today’s Gospel, Jesus demands and provides the wedding garment of righteousness from his followers.
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Huey Long was a very colorful Louisiana politician who had hopes of running for the presidency in 1936. He began as an unschooled farm boy and ended up in the governor’s mansion, one of the most popular politicians in the history of the state. Long was born in the central part of Louisiana, and when he first campaigned for governor, he was given some advice about the voters in the New Orleans area. “South Louisiana is different from the northern part of the state,” he was told. “We have a lot of Catholic voters down here.” Long nodded knowingly and went out to make his speech. It began, “When I was a boy, I’d get up at six every Sunday morning, hitch our old horse up to the buggy, and take my Catholic grandparents to Mass. I’d bring them home and then take my Baptist grandparents to Church.” The speech was a rousing success. Afterward, a New Orleans political boss said, “Huey, you’ve been holding out on us. We didn’t know you had Catholic grandparents.” Huey looked at him slyly and said, “We didn’t even have a horse!” [Joe Claro, The Random House Book of Jokes (New York: Random House, Inc., 1990).] Don’t let anybody mislead you. Around the banquet table of God there won’t be Baptists, or Catholics, or Methodists. There won’t even be a head table reserved for the very saintly. There will only be sinners for whom Christ died. That includes you and me. Everyone is invited.
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“Mummy,” asked a little girl, “do men ever go to heaven?” “Why, yes, of course, my dear,” answered the mother. “Why do you ask?” “Because I have never seen angels with mustaches, whiskers or beards.” “Well,” replied the mother, “some men do go to Heaven, but they get there only by a close shave!”

Al final de la Segunda Guerra Mundial, el jefe de estado Ruso ofreció un elaborado banquete para honrar al primer ministro británico Winston Churchill. Los Rusos llegaron con su mejor atuendo formal, uniformes de gala militares, pero su invitado de honor no lo hizo. Churchill llegó vistiendo sus famosos overoles que había usado durante el atentado aleman en contra a Londres. Pensó que proporcionaría un toque nostálgico que los Rusos agradecerían. No lo hicieron. Se sintieron humillados e insultados porque su prominente invitado de honor no había considerado su banquete digno de sus mejores galas. Usar la ropa adecuada para una cena formal honra al anfitrión y la ocasión; descuidar el uso de la ropa adecuada es un insulto. Las bodas eran una ocasión tan importante en Palestina en los días de Cristo que se esperaba que la gente usara la ropa adecuada para mostrar aprecio y respeto por la invitación. En el Evangelio de hoy, Jesús exige y proporciona a sus seguidores el manto nupcial de justicia.
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Huey Long era un político de Louisiana muy pintoresco que tenía esperanzas de postularse para la presidencia en 1936. Comenzó como un granjero sin estudios y terminó en la mansión del gobernador, uno de los políticos más populares en la historia del estado. Long nació en la parte central de Louisiana, y cuando hizo campaña por primera vez para gobernador, recibió algunos consejos sobre los votantes en el área de Nueva Orleans. “El sur de Louisiana es diferente de la parte norte del estado”, le dijeron. “Tenemos muchos votantes católicos aquí”. Long asintió con complicidad y salió a dar su discurso. Comenzaba: “Cuando era niño, me levantaba a las seis todos los domingos por la mañana, enganchaba a nuestro viejo caballo en la calesa y llevaba a mis abuelos católicos a misa. Los llevaba a casa y luego a mis abuelos bautistas a la Iglesia.” El discurso fue un gran éxito. Después, un jefe político de Nueva Orleans dijo: “Huey, nos has estado ocultando. No sabíamos que tenías abuelos católicos “. Huey lo miró con picardía y dijo:” ¡Ni siquiera teníamos un caballo! ” [Joe Claro, The Random House Book of Jokes (Nueva York: Random House, Inc., 1990).] No dejes que nadie te engañe. Alrededor de la mesa del banquete de Dios no habrá bautistas, ni católicos, ni metodistas. Ni siquiera habrá una mesa principal reservada para los muy santos. Solo habrá pecadores por quienes Cristo murió. Eso nos incluye a ti y a mí. Todos están invitados.
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“Mamá”, preguntó una niña, “¿los hombres van alguna vez al cielo?” “Sí, claro, querida”, respondió  la madre. “¿Por qué preguntas?” “Porque nunca he visto ángeles con bigotes o barbas”. “Bueno”, respondió la madre, “algunos hombres van al cielo, ¡pero solo llegan con un afeitado deprisa!.