Pastor’s Desk 10-25-2020

There is a legend handed down from the early Church about John, the beloved disciple of Jesus. Of the twelve original apostles, only John lived to a ripe old age. In his later years, not only his body but also his eyesight and his mind began to fail him. Eventually, according to the legend, John’s mind had deteriorated to the point that he could only speak five words, one sentence which he would repeat over and over. You can imagine the high regard in which the early Church must have held the last surviving apostle of Jesus. The legend says that every Lord’s Day, John would be carried into the midst of the congregation that had assembled for worship in the Church at  Ephesus, where John spent the last years of his life. Total silence would fall over the congregation, even though they already knew what John was going to say. Then the old man would speak the words, “My children, love one another.” Over and over, he would repeat them until he grew tired from talking, and no one yawned or looked at his watch or gazed off into space absentmindedly. They listened as John preached his five-word sermon over and over: “My children, love one another.”
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In the second century AD, a non-Christian named Aristides wrote to the Emperor Hadrian about the Christians. He said “Christians love one another. They never fail to help widows; they save orphans from those who would hurt them. If one of them has something, he gives freely to those who have nothing. If they see a stranger, Christians take him home and are as happy as though he were a real brother. They don’t consider themselves brothers in the usual sense, but brothers through the Spirit, in God. And if they hear that one of them is in jail or persecuted for professing the name of their Redeemer, they give him all he needs. This is really a new kind of person. There is something Divine in them.” No wonder the non-Christians of the first century used tell one another, “See how those Christians love one another.”
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Hasidic Rabbi Levi Yitzhak of the Ukraine was fond of saying that he had learned the true meaning of love from a drunken peasant. While visiting the owner of a tavern in the Polish countryside, the rabbi overheard the conversation of two men seated at a nearby table. Both had had a fair amount to drink and both were feeling quite mellow. With their arms around one another, they were professing how much each loved the other. Suddenly, the older of the two, Ivan, looked at his friend and asked, “Peter, tell me, what hurts me?” Bleary-eyed but slightly sobered by such a question, Peter looked at Ivan and answered with a question of his own: “How do I know what hurts you?” Ivan’s response came quickly. “If you don’t know what hurts me, how can you say you love me?” In today’s Gospel Jesus teaches us that the most important commandment is to love God living in others

Hay una leyenda transmitida desde la Iglesia primitiva sobre Juan, el discípulo amado de Jesús. De los doce apóstoles originales, solo Juan vivió hasta una edad muy avanzada. En sus últimos años, no solo su cuerpo sino también su vista y su mente comenzaron a fallarle. Con el tiempo, según la leyenda, la mente de Juan se había deteriorado hasta el punto de que solo podía pronunciar cinco palabras, una frase que repetia una y otra vez. Puede imaginarse la alta estima en que la Iglesia primitiva debió tener al último apóstol sobreviviente de Jesús. La leyenda dice que cada día del Señor, Juan era llevado al medio de la congregación que se había reunido para adorar en la Iglesia de Éfeso, donde Juan pasó los últimos años de su vida. El silencio total caería sobre la congregación, aunque ya sabían lo que Juan iba a decir. Entonces el anciano decía las palabras: “Hijos míos, amaos unos a otros”. Una y otra vez, las repetia hasta que se cansaba de hablar, y nadie bostezaba ni miraba su reloj o miraba al vacío distraídamente. Escucharon a Juan predicar su sermón de cinco palabras una y otra vez: “Hijos míos, amaos unos a otros” 
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En el siglo II D.C., un no cristiano llamado Arístides le escribió al emperador Adriano sobre los cristianos. Dijo: “Los cristianos se aman unos a otros. Nunca dejan de ayudar a las viudas; salvan a los huérfanos de quienes los lastimarían. Si uno de ellos tiene algo, lo da gratuitamente a los que no tienen nada. Si ven a un extraño, los cristianos se lo llevan a casa y se sienten tan felices como si fuera un verdadero hermano. No se consideran hermanos en el sentido habitual, sino hermanos por el Espíritu, en Dios. Y si escuchan que uno de ellos está en la cárcel o perseguido por profesar el nombre de su Redentor, le dan todo lo que necesita. Este es realmente un nuevo tipo de persona. Hay algo Divino en ellos “. No es de extrañar que los no cristianos del primer siglo solían decirse unos a otros: “Vean cómo se aman esos cristianos”.
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Al rabino jasídico Levi Yitzhak de Ucrania le gustaba decir que había aprendido el verdadero significado del amor de un campesino borracho. Mientras visitaba al dueño de una taberna en el campo polaco, el rabino escuchó la conversación de dos hombres sentados en una mesa cercana. Ambos habían bebido bastante y ambos se sentian bastante tranquilos. Con sus brazos alrededor del otro, profesaban cuánto se amaban el uno al otro. De repente, el mayor de los dos, Iván, miró a su amigo y le preguntó: “Pedro, dime, ¿qué me duele?” Pedro miró a Iván con los ojos llorosos, pero un poco sobrio, y respondió con una pregunta propia: “¿Cómo sé lo que te duele?” La respuesta de Ivan fue rápida. “Si no sabes lo que me duele, ¿cómo puedes decir que me amas?” En el evangelio de hoy, Jesús nos enseña que el mandamiento más importante es amar a Dios viviendo en los demás.