Pastor’s Desk 11-01-2020

Elephantine shock therapy. The story has been told of a lion who was very proud. He decided to  take a walk one day to demonstrate his mastery over all the other creatures. He strutted his way through the forest until he came across a bear. “WHO IS THE KING OF THE JUNGLE, BEAR?” “Why of course you are, mighty lion.” He went on until he found the tiger. “WHO IS THE KING OF THE JUNGLE, TIGER?” ‘Why you are, great lion.” Next the lion found the elephant. “WHO IS THE KING OF THE JUNGLE, ELEPHANT?” The elephant instantly grabbed the lion with his trunk and spun him around a few times and slammed him to the ground. He then stepped on him a few times, picked him up and dunked him in the water and then threw him up against a tree. The lion staggered to his feet and said, “LOOK, JUST BECAUSE YOU DON’T KNOW THE ANSWER, YOU DON’T HAVE TO GET SO UPSET!’ The lion was the one who wasn’t getting it. He was missing the truth, just as were many of the scribes and Pharisees and Jewish priests to whom Jesus gives an elephantine shock treatment in today’s Gospel.
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“First President of the U. S. to lose a war.” People do crazy things out of pride. One of the people whose reputation is being somewhat enhanced by the changes in the Soviet Union is Nikita Khrushchev. Some of us remember Khrushchev simply as the man who pounded his shoe on the table at the United Nations and said, “We will bury you.” Actually, Khrushchev was a reformer and a relatively responsible man. At the time of the Cuban missile crisis, Khrushchev was advised by his military experts to confront the United States. These advisors felt that the biggest tragedy would not be a nuclear confrontation but rather a perception by the Chinese or the Albanians that they were weak. Fortunately, Khrushchev did not listen to them. He called them maniacs and said, “What good would it have done me in the last hour of my life to know that, though our great nation and the United States were in complete ruins, the national honor of the Soviet Union was intact?” Contrast his attitude with that of a former President of the U. S. who, during the Vietnam War, was determined not to be the first President of the U. S. to lose a war. We don’t know how many lives were lost because of that attitude. Pride can be a deadly emotion, and it is not the sole possession of those at the top of society. In today’s Gospel, Jesus criticizes the proud Pharisees.
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“Father, I have a besetting sin, and I want your help. I come to church on Sunday and can’t help thinking I’m the prettiest girl in the congregation. I know I ought not to think that, but I can’t help it. I want you to help me with it.” The pastor replied, “Mary, don’t worry about it. In your case it’s not a sin. It’s just a horrible mistake.”

Terapia de choque de elefantina. Cuenta la historia de un león que estaba muy orgulloso. Decidió dar un paseo un día para demostrar su dominio sobre todas las demás criaturas. Caminó pavoneándose por el bosque hasta que se encontró con un oso. “¿QUIÉN ES EL REY DE LA SELVA, OSO?” “Por supuesto que lo eres, poderoso león”. Continuó hasta que encontró al tigre. “¿QUIÉN ES EL REY DE LA SELVA, TIGRE?” “¿Por qué lo eres, gran león?” A continuación, el león encontró al elefante. “¿QUIÉN ES EL REY DE LA SELVA, ELEFANTE?” El elefante instantáneamente agarró al león con su trompa, lo hizo girar un par de veces y
lo tiró al suelo. Luego lo pisó un par de veces, lo levantó y lo sumergió en el agua y luego lo arrojó contra un árbol. El león se puso de pie tambaleándose y dijo: “¡MIRA, SÓLO PORQUE NO SABES LA RESPUESTA, NO TIENES QUE ESTAR TAN ENOJADO!” Le faltaba la verdad, al igual que muchos de los escribas, fariseos y sacerdotes judíos a quienes Jesús da un tratamiento de choque elefantino en el Evangelio de hoy. –
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“Primer presidente de los Estados Unidos en perder una guerra”. La gente hace locuras por orgullo. Una de las personas cuya reputación está mejorando un poco con los cambios en la Unión Soviética es Nikita Khrushchev. Algunos de nosotros recordamos a Khrushchev simplemente como el hombre que golpeó con su zapato la mesa en las Naciones Unidas y dijo: “Te enterraremos”. En realidad, Jruschov fue un reformador y un hombre relativamente responsable. En el momento de la crisis de los misiles en Cuba, sus expertos militares aconsejaron a Jrushchov que se enfrentara a Estados Unidos. Estos asesores sintieron que la mayor tragedia no sería un enfrentamiento nuclear, sino la percepción de los chinos o los albaneses de que eran debiles. Afortunadamente, Jruschov no los escuchó. Los llamó maníacos y dijo: “¿De qué me hubiera servido en la última hora de mi vida saber que, aunque nuestra gran nación y los Estados Unidos estaban en ruinas, el honor nacional de la Unión Soviética estaba intacta?” Compare su actitud con la de un ex presidente de los EE. UU. Que, durante la guerra de Vietnam, estaba decidido a no ser el primer presidente de los EE. UU. En perder una guerra. No sabemos cuántas vidas se perdieron por esa actitud. El orgullo puede ser una emoción mortal y no es propiedad exclusiva de los que están en la cima de la sociedad. En el evangelio de hoy, Jesús critica a los orgullosos fariseos.
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“Padre, tengo un pecado que persigue y quiero tu ayuda. Vengo a la iglesia el domingo y no puedo evitar pensar que soy la chica más bonita de la congregación. Sé que no debería pensar eso, pero no puedo evitarlo. Quiero que me ayudes con eso “. El sacerdote respondió:” María, no te preocupes por eso. En tu caso, no es un pecado. Es simplemente un error horrible”.