Pastor’s Desk 11-08-2020

A young man applied for a job as a farm hand. When asked for his qualifications, he said, “I can sleep when the wind blows.” This puzzled the farmer, but he liked the young man and hired him. A few days later, the farmer and his wife were awakened in the night by a violent storm. They quickly began to check things out to see if all were secure. They found that the shutters of the farmhouse had been securely fastened. A good supply of logs had been set next to the fireplace. The farm implements had been placed in the storage shed, safe from the elements. The tractor had been moved into the garage. The barn had been properly locked. Everything was fine. Even the animals were calm. It was then that the farmer grasped the meaning of the young man’s words, “I can sleep when the wind blows.” Because the farm hand had performed his work loyally and faithfully when the skies were clear, he was prepared for the storm when it broke. Consequently, when the wind blew, he had no fear. He was able to sleep in peace. In the parable that is our Gospel lesson this morning, Jesus is talking about exactly the same thing, being able to sleep when the winds blows, in other words, being prepared.
———————————————————————————-
-Nineteen hundred years ago, the volcano Mt Vesuvius erupted in Italy. When the eruption ended, the city of Pompeii lay buried under 18 feet of volcanic ash. The city remained that way until modern times, when archaeologists excavated it. What they found amazed everyone. There were carbonized loaves of bread, fruit still retaining its flavor, and olives still swimming in their oil. But there were even more amazing discoveries. The volcanic ash had frozen people in the exact position they had occupied when the disaster struck. The bodies of the people decayed. As they did, they left behind hollow cavities in the hardened ash. By pouring liquid plaster into these cavities, archaeologists were able to make casts of the victims. Some of the casts evoke an emotional response. For example, one is that of a young mother hugging her child tightly in her arms. Another is that of a Roman sentry still at his post, standing erect fully armed. He had remained calm and faithful to his duty to the end. A third that of a man standing upright with a sword in his hand. His foot is resting on a pile of gold and silver. Scattered about him are five bodies, probably would-be looters he had killed. The plaster casts illustrate in a dramatic way the two themes of today’s readings. The first theme is that of the suddenness with which the end of the world and the second coming of Jesus will take place. (Mark Link in Sunday Homilies; quoted
by Fr. Botelho).

Un joven solicitó un trabajo como peón de granja. Cuando se le preguntó por sus cualidades, dijo: “Puedo dormir cuando sopla el viento”. Esto desconcertó al granjero, pero le agradó el joven y lo contrató. Unos días después, el granjero y su esposa se despertaron en la noche por una violenta tormenenta. Rápidamente comenzaron a revisar las cosas para ver si estaban seguras. Descubrieron que las contraventanas de la casa de campo estaban bien cerradas. Junto a la chimenea se había colocado un buen suministro de leños. Los implementos agrícolas se habían colocado en el cobertizo de almacenamiento, a salvo de los elementos. El tractor había sido trasladado al garaje. El granero estaba debidamente cerrado. Todo estuvo bien. Incluso los animales estaban tranquilos. Fue entonces cuando el granjero comprendió el significado de las palabras del joven: “Puedo dormir cuando sopla el viento”. Debido a que el peón había realizado su trabajo con lealtad y fidelidad cuando el cielo estaba despejado, estaba preparado para la tormenta cuando estallara. En consecuencia, cuando soplaba el viento, no tenía miedo. Pudo dormir en paz. En la parábola que es nuestra lección del Evangelio de esta mañana, Jesús está hablando exactamente de lo mismo, poder dormir cuando sopla el viento, en otras palabras, estar preparado.
—————————————————————-
Hace mil novecientos años, el volcán Vesubio entró en erupción en Italia. Cuando terminó la erupción, la ciudad de Pompeya yacía enterrada bajo 18 pies de ceniza volcánica. La ciudad permaneció así hasta los tiempos modernos, cuando los arqueólogos la excavaron. Lo que encontraron sorprendió a todos. Había hogazas de pan carbonizado, la fruta aún conservaba su sabor y las aceitunas aún nadaban en su aceite. Pero hubo descubrimientos aún más sorprendentes. La ceniza volcánica había congelado a las personas en la posición exacta que ocupaban cuando ocurrió el desastre. Los cuerpos de la gente se pudrieron. Mientras lo hacían, dejaron cavidades huecas en la ceniza endurecida. Al verter yeso líquido en estas cavidades, los arqueólogos pudieron hacer moldes de las víctimas. Algunos de los elencos evocan una respuesta emocional. Por ejemplo, uno es el de una madre joven que abraza a su hijo con fuerza. Otro es el de un centinela romano todavía en su puesto, erguido y completamente armado. Había permanecido tranquilo y fiel a su deber hasta el final. La tercera es la de un hombre de pie con una espada en la mano. Su pie descansa sobre una pila de oro y plata. Esparcidos a su alrededor hay cinco cuerpos, probablemente posibles saqueadores que había matado. Los moldes de yeso ilustran de manera dramática los dos temas de las lecturas de hoy. El primer tema es el de la rapidez con que se producirá el fin del mundo y la segunda venida de Jesús. (Mark Link en las homilías dominicales;
citado por el padre Botelho).